Le « My Way » de l’UE avec la Chine – Africadaidly


Un sommet virtuel des dirigeants européens, dont la chancelière Angela Merkel, avec le président chinois Xi Jinping, le 14 septembre, semble de plus en plus être un moment décisif, écrit Fraser Cameron.

Fraser Cameron est directeur du Centre UE-Asie

Contrairement à la guerre idéologique de l’administration américaine avec la Chine, l’UE tient toujours à maintenir, dans la mesure du possible, une relation de coopération avec Pékin.

Selon un haut responsable de l’UE, le discours de Pompeo au centre de Nixon la semaine dernière était «  haut sur la bombe et bas sur la politique. il a ajouté que l’UE ne s’abstiendra pas de critiquer la Chine pour les droits de l’homme ou de prendre des mesures, comme elle l’a fait cette semaine à Hong Kong, mais elle ne voit pas d’autre option que de travailler étroitement avec la Chine dans la crise actuelle.

Le vice-président de la Commission, Valdis Dombrovskis, s’est fait l’écho de cette ligne le 28 juillet en lançant le deuxième dialogue de haut niveau avec la Chine en deux mois, «nous pouvons nous remettre beaucoup plus rapidement en nous unissant.

Dombrovskis et Phil Hogan, le délégué commercial, ont été rejoints par le vice-premier ministre chinois Liu He pour passer en revue les progrès des relations économiques et en particulier les négociations de longue date pour un accord d’investissement global.

Hogan a reconnu que dans ce dossier, il y avait eu «des progrès significatifs sur les questions de règles du jeu équitables», mais qu’il restait beaucoup à faire sur l’accès au marché et le développement durable.

En ce qui concerne l’accès au marché, l’UE souhaite voir une plus grande réciprocité et une meilleure offre chinoise dans les secteurs des télécommunications et de l’informatique, des services financiers, de la santé, de la biotechnologie et des nouveaux véhicules énergétiques. Pour l’essentiel, l’UE recherche le même niveau d’accès que les États-Unis ont obtenu dans la première phase de leur accord avec la Chine.

Plus immédiatement, la Commission cherche à mettre fin aux nouvelles restrictions introduites sur les exportations alimentaires, au motif de la maîtrise de la pandémie de coronavirus.

L’un des principaux points de friction, les subventions publiques à l’industrie, est devenu plus compliqué à cause de la pandémie. De nombreux pays de l’UE ont offert des sommes énormes pour maintenir leurs industries à flot, une politique qui, selon les Chinois, n’est pas différente de leur propre aide d’État. La réponse de l’UE selon laquelle il s’agit de mesures temporaires conduit à un sourire ironique sur les visages des négociateurs chinois.

La partie finale des négociations devra également aborder les questions liées au développement durable. Du côté de l’UE, cela signifie que la Chine doit accepter une série de conventions internationales sur l’environnement et le travail. Cela répondrait à une préoccupation du Parlement européen selon laquelle les minorités ethniques sont utilisées pour produire des biens dans les camps de travail.

En plus de la discussion du 28 juillet sur l’accord d’investissement, les deux parties ont également discuté d’une série de questions réglementaires dans le domaine des services financiers, y compris la coopération sur la finance verte, les évaluations d’équivalence et le rôle international de l’euro et du RMB.

Il y a eu un large accord sur la nécessité de travailler ensemble, notamment à l’OMS et à l’OMC, pour assurer une réponse coordonnée aux urgences tant sanitaires qu’économiques.

Sous la pression de certains États membres, l’UE ne conclura pas les négociations sur le programme de coopération 2025, ce que veut la Chine, tant que l’accord d’investissement n’aura pas été clôturé.

Un autre sommet virtuel des dirigeants de l’UE, dont la chancelière Angela Merkel, avec le président chinois Xi Jinping, est prévu le 14 septembre. Cela ressemble de plus en plus à un moment décisif. Pour Xi, la question est de savoir s’il veut une guerre commerciale avec les États-Unis et l’UE? Le pari à Bruxelles et à Berlin est qu’il ne veut pas et voudra conclure un accord avec l’UE.

Malgré les critiques, la position de l’UE est donc assez claire sur la Chine. Il prendra des mesures pour défendre sa sécurité, comme lors des récentes décisions sur la 5G et le filtrage des investissements, et continuera de susciter des inquiétudes sur les droits de l’homme.

Mais il n’y aura ni confrontation idéologique ni découplage de la Chine. L’objectif officiel est toujours de finaliser les négociations sur l’accord d’investissement d’ici la fin de l’année et éventuellement de conclure par un grand sommet en direct vers la fin de la présidence allemande.

Ce serait l’espoir de Merkel, mais étant donné les sensibilités politiques avec l’administration Trump, un tel sommet aurait probablement lieu après les élections américaines. Comme l’a dit un responsable de l’UE, «espérons que nous serons alors en mesure de passer à un nouveau chapitre en discutant de la Chine avec une nouvelle administration Biden». Pendant ce temps, l’UE continuera à suivre sa propre voie dans les relations avec la Chine.