Les fonds de relance de l’UE seront assortis de conditions – Africadaidly

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La stimulation sans précédent de l’UE pour se remettre de la pandémie de COVID-19 s’accompagnera de certaines conditions qui devraient refléter la nature extraordinaire de cette crise et les objectifs européens, ont déclaré des députés et diplomates de haut niveau.

Tout l’argent de l’UE est assorti d’une «conditionnalité», a expliqué un diplomate européen. La raison est simple: si vous dépensez l’argent de tout le monde, des conditions doivent être appliquées.

Une fois que les États membres sauront de combien ils auront besoin pour relancer leur économie, la grande question sera de savoir quelles seraient les conditions requises en échange de ce qui pourrait être le plus grand stimulus fiscal jamais adopté dans l’histoire de l’UE.

Le coronavirus déclenchera la récession la plus profonde de l’histoire de l’UE

Les économies des pays de l’UE reculeront de 7,4% cette année, car la crise des coronavirus devrait provoquer la pire récession de l’histoire du bloc, selon les prévisions de printemps de la Commission européenne présentées mercredi 6 mai, qui prévoyaient également un rebond significatif de 2021.

La question est pertinente pour trois raisons.

Premièrement, comme l’a montré le débat sur le mécanisme européen de stabilité, la conditionnalité reste une pilule difficile à avaler dans certains États membres. Tout ce qui ressemble à des ajustements et à des réformes rappelle les souvenirs douloureux des programmes de sauvetage de la crise précédente.

Deuxièmement, si la conditionnalité à venir implique d’équilibrer les comptes publics nationaux trop rapidement après la frénésie de dépenses pour surmonter la récession, l’Europe commettrait les mêmes erreurs qu’il y a près d’une décennie. Un excès d’austérité après la Grande Récession a déclenché une récession auto-infligée en 2012.

Troisièmement, la conditionnalité pourrait être plus stricte si les fonds sont acheminés par le biais de subventions plutôt que de prêts, comme la Commission l’a fait avec son nouvel instrument, SURE, exempt de toute demande.

Les pays opposés aux transferts fiscaux, comme les Pays-Bas ou l’Autriche, ont déjà exprimé à de nombreuses reprises que tout type d’aide devrait être assorti de conditions, surtout si l’argent n’est pas remboursé.

Merkel et Macron déploient une initiative de récupération de COVID-19 de 500 milliards d’euros

La chancelière allemande Angela Merkel et le président français Emmanuel Macron ont annoncé leur proposition conjointe d’un programme européen de relance de 500 milliards d’euros à l’issue d’une conférence virtuelle lundi 18 mai. L’initiative vise à sortir l’Europe de la crise «unie et solidaire» et à préparer l’UE aux défis futurs. Reportage d’EURACTIV Allemagne.

Pour cette raison, la France et l’Allemagne ont inclus une référence à la conditionnalité dans leur proposition de fonds de relance de 500 milliards d’euros avec subventions.

Le libellé était suffisamment vague pour ne pas effrayer ceux qui ont cruellement besoin de fonds, mais pourrait encore montrer la voie à ceux qui insistent sur des conditions strictes en échange de la relance européenne.

Le soutien à la relance «sera basé sur un engagement clair des États membres à suivre des politiques économiques saines et un programme de réforme ambitieux», lit-on dans la proposition franco-allemande.

La Commission, chargée de préparer la proposition, est allée un peu plus loin mardi pour clarifier ce que pourrait être le mécanisme de contrôle des fonds de relance.

Le vice-président de la Commission pour l’économie, Valdis Dombrovskis, a expliqué que la majeure partie de l’argent sera allouée aux investissements et aux réformes structurelles qui soutiennent la reprise et la résilience européennes.

Afin de fixer les priorités de financement pour atteindre ces objectifs et contrôler leur mise en œuvre, Dombrovskis a déclaré que la Commission suivra le modèle de l’instrument budgétaire pour la convergence et la compétitivité (BICC), mais appliqué à tous les États membres.

Si tel est effectivement le cas, les États membres conviendraient de priorités communes pour la phase de relance, vraisemblablement liées à la transformation numérique et à l’agenda vert.

Les pays présenteraient ensuite des propositions d’investissement et de réforme en fonction de ces priorités, afin d’obtenir des ressources du fonds de relance. La Commission surveillerait la bonne mise en œuvre des objectifs fixés.

Il reste à voir si la Commission pourrait également modifier ces propositions d’investissement et de réforme envoyées par les capitales, par exemple, en ajoutant certaines de ses propres recommandations par pays.

L’utilisation de modèles existants pour une crise sans précédent pourrait trouver une certaine résistance. Un diplomate de l’UE a déclaré que la conditionnalité doit être « cohérente avec l’urgence » à laquelle nous sommes confrontés et la nature extraordinaire de la pandémie.

Pas d’austérité

Faisant référence à l’ambiguïté de la formulation franco-allemande sur la conditionnalité, le chef du groupe socialiste au Parlement européen, Iratxe García, a averti que la proposition de la Commission ne devait pas ramener l’austérité.

Elle a soutenu que les fonds de relance sont dédiés aux objectifs européens, y compris la transformation de nos économies et l’amélioration de leur durabilité, la numérisation, la résilience sociale et le soutien aux industries européennes face aux crises futures.

« Mais si quelqu’un pense à réimposer la discipline de l’austérité, nous serons contre, car cela ruinerait toute la reprise économique et alourdirait toute une génération », a-t-elle déclaré à EURACTIV.

À l’inverse, la directrice adjointe de Bruegel, Maria Demertzis, a déclaré que demander la conditionnalité dans ce cas devrait être considéré comme un «gagnant-gagnant».

«Il est correct de mettre l’argent à bon escient», a-t-elle déclaré sur ce site Web et a expliqué que les conditions cette fois-ci seraient «complètement différentes» de celles liées aux programmes de sauvetage pendant la crise passée.

« Si nous sauvons l’économie, et en même temps nous la transformons, c’est merveilleux », a-t-elle ajouté.

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[Edited by Zoran Radosavljevic]

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