Covid-19 en Méditerranée – «Team Europe» est-il en train de faire les choses dans le Sud? – EURACTIV.com


L’UE commence à «penser le voisinage» avant la mondialisation. Mais qu’est-ce que cela signifie pour les pays du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord, demande Michael Benhamou.

Michael Benhamou est chercheur associé au Martens Centre

« L’Union européenne (UE) lance #TeamEurope pour soutenir les pays partenaires du monde entier avec 20 milliards d’euros pour lutter #coronavirus« , tweeté Le chef des Affaires étrangères européennes, Joseph Borrell, début avril. Alors que Covid-19 continue de dominer, le diplomate espagnol réussit dans une certaine mesure à pousser Bruxelles à se regrouper et à «penser le voisinage» avant de se mondialiser. Mais qu’est-ce que cela signifie pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord qui ont été touchés plus rapidement et plus durement par Covid-19 que par la crise financière de 2008?

Commençons par le premier chiffre: 20 milliards d’euros. Les trois quarts au moins sont en fait réaffectés des budgets antérieurs et le reste provient de la Banque européenne d’investissement (BEI) et de la Banque européenne pour la reconstruction et le développement (BERD) qui conservent leur autonomie exécutive. « 20 milliards d’euros » et « Team Europe » se réfèrent donc à la tentative (louable) du VP Borrell de s’appuyer sur la crise actuelle pour améliorer la coordination au sein des multiples outils externes de l’Europe. Pas alors, pas horizontaux, pas encore de révolution.

Sur ces 20 milliards d’euros horizontaux d’aide étrangère, 15,6 milliards d’euros sont déjà disponibles selon la Commission européenne et environ 28% de cette dernière somme est destinée aux pays du Moyen-Orient. C’est nettement plus que les 21% que nous avions calculés avec une base de financement similaire pour l’année 2014 – programmes humanitaires, de développement et de voisinage combinés. Cette tendance est peut-être le signe que Bruxelles fait désormais davantage pour prévenir une crise potentielle à proximité, comme la vague de migration de 2015-2016, en adaptant ses réflexes géographiques loin des doctrines humanitaires juridiquement contraignantes et plus près des préoccupations défendues par les partis populistes montants.

En février 2020, le VP Borrell avait déjà appelé à «moins de dispersion, moins d’implication partout», sachant que cette bataille bureaucratique allait se prolonger. Son souhait semble avoir été entendu en ce qui concerne les Balkans et la Méditerranée, si nous regardons strictement les chiffres de la Commission publiés, bien que restant dans la combinaison des fonds humanitaires et de développement à peine «géopolitiques» vers l’Amérique latine et l’Asie (15% en 2014 et 2020 ).

Mais les chiffres de la Commission suggèrent une deuxième tendance d’une signification politique encore plus grande: le rééquilibrage de Bruxelles de la Méditerranée orientale à l’ensemble du bassin méditerranéen, de la Turquie au Maroc. Notre analyse pour 2014 a montré que 6% de tous les fonds extérieurs de l’UE sont allés à l’Afrique du Nord (du Maroc à la Libye) et 14% à la côte du Proche-Orient (de l’Égypte à la Turquie), absorber les chocs du conflit syrien étant alors primordiaux. Cet ordre de priorité est resté identique en 2016-2018, l’Afrique du Nord ayant reçu 1,5 milliard d’euros de financement de l’UE contre 13,6 milliards d’euros pour la zone Proche-Orient. Mais ces habitudes budgétaires ont clairement changé depuis le Coronavirus: près de 40% des fonds réaffectés par le «paquet Borrell d’avril 2020» vont à la Méditerranée occidentale, renforçant le soutien comparatif à des pays comme la Tunisie et le Maroc. L’aide financière de l’UE, qui prend la forme de prêts ou de subventions à moyen / long terme qui complète la réponse Covid-19 du Fonds monétaire international (FMI), suit jusqu’à présent le même schéma: 600 millions d’euros pour la Tunisie et 200 millions d’euros pour Jordan.

S’agit-il simplement d’un mouvement temporaire ou du début d’un réalignement plus profond?

Les indicateurs sanitaires et économiques montrent que le Western Med. est autant touché par la crise sanitaire que la Méditerranée orientale. Des pays comme le Liban ou la Jordanie luttent autant que la Libye ou le Maroc, bien que cette lutte prenne diverses formes – pensez à de faibles revenus touristiques, à une forte dépendance aux importations de céréales ou à des prévisions de croissance de –4% à –12% selon le FMI. Peut-être que l’UE apporte simplement la preuve de sa «flexibilité» souvent annoncée, cette fois pour les pays déchirés par la guerre et privés de pétrole dans toute la région. Après un cycle de guerre syrien désastreux au cours de la dernière décennie, les États membres de l’UE voudront peut-être réussir la prochaine. Rien de long terme dans cette interprétation, juste une meilleure réactivité des politiques.

Ou peut-être que ce sont les premiers signes d’une nouvelle trilatération de la politique étrangère de l’Europe: à mesure que Bruxelles entre progressivement dans le tango bilatéral post-colonial de l’Italie avec la Libye, de la fin des années 1990 à 2011, le moment est peut-être venu pour un tel transfert partiel avec L’Espagne et surtout la relation complexe de la France avec l’Afrique du Nord.

Les forces militaires françaises couvrent déjà de vastes étendues de terres et d’eau au nom des intérêts de sécurité de l’UE, que ce soit au Sahel, dans le détroit d’Ormuz ou dans le cadre de l’opération IRINI, la dernière opération maritime européenne de lutte contre le trafic d’armes en Libye. Paris a donc besoin du soutien de l’Europe pour maintenir son niveau d’engagement dans les mois à venir. Cela est d’autant plus vrai que les États-Unis ont tendance à se retirer de la région – il y avait 41 000 soldats américains dans la région à la fin du mandat d’Obama contre 16 000 aujourd’hui, et la réponse de Washington à l’aide de Covid-19 a été plutôt timide: seulement 100 millions de dollars de ressources nouvellement votées pour le Moyen-Orient et l’Afrique du Nord.

Quels que soient le raisonnement et la durée de ces évolutions politiques, espérons que Joseph Borrell pourra conserver cet élan pro-quartier. Certaines idées entendues dans les think tanks méritent d’être poursuivies selon ce même principe: donner la priorité à notre soutien externe (et militaire) à l’Afrique, au Moyen-Orient et au Proche-Orient européen, démontrer aux électeurs que leurs inquiétudes en matière de sécurité sont prises en compte ou lancer un forum entre l’UE et la Méditerranée du Sud. les entreprises afin de rapprocher les chaînes de production et d’enseignement supérieur asiatiques éloignées de la première, en faisant appel à la jeunesse éduquée de cette dernière avant la Chine.

L’Europe est un partenaire naturel du Moyen-Orient et de l’Afrique du Nord, et Bruxelles l’a prouvé en réagissant rapidement cette fois. Maintenant, il s’agit de nourrir cette ancienne piscine méditerranéenne.