Selon des experts, l’électrification du chauffage amplifie le besoin de bâtiments efficaces – Africadaidly


L’électrification est essentielle pour décarboniser le secteur du chauffage résidentiel, mais elle doit être réalisée intelligemment, en utilisant les pompes à chaleur de manière flexible dans les maisons qui sont suffisamment efficaces pour agir comme des «batteries thermiques», affirment les experts.

«Ni l’efficacité énergétique ni les technologies de chaleur à faible émission de carbone ne peuvent réaliser la décarbonisation par elles-mêmes», déclarent Jan Rosenow et Richard Lowes du Regulatory Assistance Project (RAP), un groupe de réflexion indépendant.

Au lieu de cela, une combinaison des deux est «l’approche la plus économique et la plus pratique de la décarbonisation thermique», affirment les deux experts dans un rapport publié en mars.

Le chauffage des bâtiments représente près d’un tiers de la demande énergétique totale de l’UE et environ 75% de celle-ci est fournie par des combustibles fossiles.

« Bien qu’il existe des incertitudes quant au futur mix technologique optimal pour le chauffage, il est clair que l’électrification devra jouer un rôle important », écrivent les deux experts – via des pompes à chaleur individuelles ou à grande échelle, connectées aux réseaux de chauffage urbain.

Les pompes à chaleur – des appareils qui utilisent l’électricité pour «valoriser» l’énergie de faible valeur, comme la chaleur dans l’air extérieur, sont une méthode très efficace de chauffage des locaux ou de l’eau chaude, selon le centre commun de recherche de la Commission européenne.

Mais l’efficacité de la technologie n’est que la moitié de l’histoire, selon les experts.

Dans un monde qui évolue vers une électricité à faible émission de carbone, la quantité d’énergie que nous utilisons importe moins que lorsque nous l’utilisons, a expliqué Rosenow lors d’un webinaire sur le sujet.

L’électricité consommée pendant les périodes de pointe de la demande est plus chère et plus consommatrice de carbone, a-t-il expliqué – car des générateurs de secours fossiles coûteux et polluants sont utilisés pendant ces heures.

D’un autre côté, il y a des moments où l’électricité est particulièrement bon marché et propre, par exemple pendant les jours venteux ou ensoleillés où les éoliennes et les panneaux solaires fonctionnent à pleine capacité.

«La chaleur électrifiée peut en profiter en consommant de l’électricité lorsqu’il y a beaucoup d’électricité zéro carbone dans le système et en évitant les heures de pointe lorsque les émissions sont généralement les plus élevées», indique le rapport.

La chaleur générée doit ensuite être stockée dans la structure du bâtiment ou, si elle est présente, dans un ballon d’eau chaude pour le chauffage des locaux ou de l’eau chaude, fonctionnant ainsi comme une «batterie thermique».

L’importance de maisons efficaces

Le potentiel pour un fonctionnement aussi flexible est «étonnamment grand», écrivent les experts, «même sans ballon d’eau chaude (…) les pompes à chaleur déployées dans des bâtiments éconergétiques peuvent être arrêtées pendant des périodes de plusieurs heures sans affecter le confort thermique», affirment-ils.

Cependant, la possibilité pour les pompes à chaleur d’utiliser l’électricité de manière flexible dépend de la capacité des bâtiments à se comporter comme des «batteries thermiques» – de la qualité de leur isolation.

«Plus un bâtiment est efficace, plus le fonctionnement de son approvisionnement en chaleur est flexible.» Rosenow et Lowes expliquent.

Malheureusement, la majorité des bâtiments de l’UE sont tout à fait à l’opposé des batteries thermiques.

Et tandis que la Commission européenne place une «vague de rénovation des bâtiments» en tête de son agenda, plusieurs pays européens traînent les pieds dans les programmes de rénovation des bâtiments.

« Les progrès sont d’une lenteur inquiétante », a déclaré Rosenow à EURACTIV dans des commentaires par courrier électronique.

«Nous devons au moins doubler, voire tripler le taux de rénovation dans la plupart des pays et réaliser des rénovations beaucoup plus profondes», a-t-il déclaré. Et «sans de solides programmes de soutien financier et une réglementation ambitieuse, cela ne se produira tout simplement pas», a-t-il averti.

Rosenow et Lowes soulignent plusieurs recommandations politiques dans leur rapport, allant de l’élimination progressive des subventions pour les appareils de chauffage à base de combustibles fossiles, aux taxes sur l’énergie respectueuses de l’électricité et à des objectifs plus stricts pour le secteur du bâtiment.

« Je suis très favorable à des normes minimales de performance énergétique pour tous les bâtiments qui sont annoncées bien à l’avance afin que les entreprises et les ménages sachent ce qu’ils en attendent et que le marché puisse s’y préparer », a déclaré Rosenow à EURACTIV dans des commentaires par courrier électronique.

Néanmoins, «l’électrification peut commencer dès maintenant et se concentrer sur les bâtiments les plus adaptés. Nous pouvons alors apprendre, innover et augmenter le taux de déploiement à mesure que nous rénovons de plus en plus de bâtiments », a-t-il ajouté.

Récompenser la flexibilité

Mais même dans les maisons qui permettent un fonctionnement flexible des pompes à chaleur, un manque d’incitations financières pourrait décourager les gens de les installer.

«Les tarifs de l’électricité en Europe sont principalement stables pour la plupart des clients», a expliqué Lowes lors de la présentation en ligne de l’étude. « Donc, si vous utilisez une pompe à chaleur, vous ne voyez aucun avantage en tant que client si vous évitez les heures de pointe », a-t-il déclaré.

Pour encourager les clients à déplacer leurs charges de chauffage vers les heures creuses, Lowes et Rosenow appellent à une «tarification intelligente», qui aligne les incitations financières sur les coûts réels et la pollution du système énergétique pendant une période spécifique.

Des exemples d’une telle tarification dynamique vont des «tarifs au moment de l’utilisation» – où une différence de prix prédéfinie est définie pour les blocs de la journée ou de la semaine – à une tarification beaucoup plus «granulaire» – où le prix de l’électricité est déterminé sur une base réelle. base de temps pour refléter les conditions réelles du système énergétique pendant un certain intervalle.

Pour soutenir l’utilisation flexible des pompes à chaleur, «un tarif horaire simple serait suffisant si les écarts entre les prix de pointe et hors pointe sont suffisamment importants», a déclaré Rosenow à EURACTIV dans des commentaires par courrier électronique.

« Nous avons déjà des tarifs de durée d’utilisation dans différents pays et ils peuvent être adaptés pour les pompes à chaleur », a-t-il ajouté.

Les négociateurs de l’UE conviennent d’une «tarification dynamique» de l’électricité

Les sociétés énergétiques comptant plus de 200 000 clients seront obligées de fournir aux ménages au moins une offre comprenant des contrats de prix dynamiques, dans le cadre d’un accord au niveau de l’UE conclu à huis clos la semaine dernière, a appris EURACTIV.com.

Cependant, une fois que des systèmes de tarification dynamiques seront en place, leur efficacité dépendra de la facilité avec laquelle les clients pourront y répondre, préviennent les experts.

C’est là que les technologies numériques entrent en jeu, a expliqué Lowes lors du webinaire – en automatisant le fonctionnement des pompes à chaleur en fonction des variations de prix.

Défis saisonniers

Selon Rosenow et Lowes, des systèmes de tarification dynamiques et des maisons efficaces contribueraient grandement à libérer le potentiel de flexibilité des pompes à chaleur pour les variations quotidiennes.

« L’équilibrage intra-saison est cependant plus difficile », préviennent-ils.

Pendant un hiver froid, un secteur du chauffage largement électrifié pourrait entraîner une «demande importante de capacité supplémentaire» du secteur de l’électricité.

Mais une fois qu’une plus grande partie du secteur du chauffage sera électrifiée, des «solutions de stockage intra-saisonnier» devront être mises en place, comme de grands réservoirs de stockage thermique connectés aux réseaux de chauffage urbain.

Dans les pays dotés de vastes réseaux de gaz, les chaudières fonctionnant aux gaz décarbonés tels que le biométhane ou l’hydrogène pourraient aider les clients à passer l’hiver, ajoutent-ils, même si cela obligerait les clients à installer deux appareils de chauffage.

En tout état de cause, les défis saisonniers ne devraient pas empêcher les décideurs politiques de l’UE de soutenir l’installation de pompes à chaleur, font valoir les experts.

« Le nombre relativement faible de systèmes de chauffage électrique à faible émission de carbone actuellement installés dans la plupart des pays de l’UE ne pose aucun problème significatif et ne devrait pas être une raison pour retarder le déploiement de technologies de chaleur à faible émission de carbone », écrivent-ils.

Les réseaux de chaleur au centre des préoccupations alors que les villes de l’UE sont confrontées aux émissions des bâtiments

L’année dernière, l’Union européenne s’est lancée dans une mission de décarbonisation du secteur du bâtiment, actuellement responsable de 40% de la consommation énergétique du bloc. Et les villes dotées de réseaux de chaleur urbains ont une longueur d’avance lorsqu’il s’agit d’intégrer de nouvelles sources d’énergie à faible émission de carbone.

(Sous la direction de Frédéric Simon)