La pression monte pour que l’UE soutienne le nouveau programme africain d’allégement de la dette – Africadaidly

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Les ministres des finances africains souhaitent que l’Union européenne, le Fonds monétaire international et la Banque mondiale soutiennent un programme d’allègement de la dette de plusieurs milliards de dollars pour le continent dans le contexte de la crise actuelle des coronavirus.

« L’appel à l’allégement de la dette … devrait être pour toute l’Afrique et devrait être entrepris de manière coordonnée et collaborative », a déclaré la Commission économique des Nations Unies pour l’Afrique (CEA) dans un communiqué à la suite d’une vidéoconférence des ministres africains des Finances, mardi 31 mars. ).

Il a ajouté que «les partenaires au développement devraient envisager d’alléger la dette et de s’abstenir de payer des intérêts sur une période de deux à trois ans pour tous les pays africains».

La pandémie de coronavirus n’a peut-être pas encore causé les mêmes ravages qu’en Europe et en Amérique du Nord – le nombre de cas confirmés s’élevait à plus de 5300 au 31 mars, avec plus de 170 décès enregistrés – mais la plupart des pays africains ont imposé des interdictions et des couvre-feux à l’échelle nationale.

La crise du COVID-19, accompagnée de la chute des prix du pétrole et des matières premières et de la perspective d’une récession mondiale, frappe déjà les trésors nationaux.

« Il y a une grande probabilité de récession », a averti la semaine dernière Bartholomew Armah, chef de la macroéconomie et de la gouvernance à l’UNECA.

La CEA a déjà révisé à la baisse les prévisions de croissance économique panafricaine de 3,2% en 2020 à 1,8%, une estimation qui, selon Armah, est désormais «conservatrice», ayant été faite lorsque le nombre de cas de coronavirus en Afrique était faible.

Dans un document publié plus tôt ce mois-ci, la CEA a averti que les exportateurs africains de pétrole subiraient des pertes pouvant atteindre 65 milliards de dollars, le total des recettes d’exportation de carburant tombant à 101 milliards de dollars cette année.

Parallèlement, la dépendance du continent à l’égard des produits médicaux et pharmaceutiques importés et le fait que seuls 15 pays africains sont des exportateurs nets de denrées alimentaires posent également un risque d’inflation.

La CEA estime que 10,6 milliards de dollars supplémentaires en dépenses de santé seront nécessaires dans les 54 pays africains.

Le financement de ces dépenses supplémentaires et la couverture des coûts des pertes commerciales nécessiteront une assistance substantielle et de nouveaux programmes d’investissement de la part de la communauté internationale, dont l’UE est le plus grand donateur et partenaire commercial.

La semaine dernière, les ministres africains des finances ont appelé à une relance économique d’urgence immédiate d’une valeur de 100 milliards de dollars.

Cela comprendrait la renonciation à tous les paiements d’intérêts, estimés à 44 milliards de dollars pour 2020, et la prolongation possible de la dérogation, qui, selon les ministres, «fournirait un espace fiscal et des liquidités immédiats aux gouvernements».

La Banque mondiale et le FMI ont déjà donné leur aval à l’allégement de la dette et ont déclaré qu’ils chercheront à obtenir l’approbation des gouvernements lors de leurs réunions de printemps les 16 et 17 avril.

Dans une déclaration conjointe du 25 mars, les institutions de Bretton Woods ont également appelé le G20 à les charger «d’identifier les pays ayant des situations d’endettement insoutenables et de préparer une proposition d’action globale par les créanciers bilatéraux officiels pour aborder à la fois le financement et l’allégement de la dette. besoins des pays IDA (International Development Association) ».

Dernier continent à affronter le COVID-19, l’Afrique «doit se réveiller»

Alors que l’Europe et les pays d’Amérique du Nord s’engagent dans un verrouillage économique et social auto-imposé pour freiner la pandémie de coronavirus, l’Afrique reste le continent le moins touché par le virus. Pourtant, un ensemble de gouvernements africains n’ont pas tardé à imposer des interdictions de voyage aux compagnies aériennes transportant des passagers en provenance d’Europe la semaine dernière.

Les analystes estiment que plus de 30 millions d’emplois sont menacés à travers le continent, en particulier dans les secteurs du tourisme et des compagnies aériennes.

La liste de souhaits des ministres africains comprend des plans de refinancement et des facilités de garantie pour renoncer, restructurer et financer les entreprises de ces secteurs, ainsi que des exonérations de dette et d’intérêts pour les entreprises de l’agriculture, des importations et des exportations, des produits pharmaceutiques et bancaires.

Ils veulent également une ligne de liquidité pour que les entreprises dépendantes du commerce ou fournissant des biens essentiels puissent continuer à fonctionner.

100 milliards de dollars dans 54 pays, ce qui est faible par rapport aux plus de 1 billion d’euros de plans de sauvetage nationaux dans l’UE, mais la réunion du G20 et le sommet du Conseil européen – tous deux tenus par vidéoconférence le 26 mars – se sont terminés sans aucune mention d’un programme de relance africain .

Les candidats les plus évidents pour financer un nouveau programme de financement axé sur l’Afrique, avec la Banque mondiale et le FMI, sont la Banque centrale européenne, qui a déjà annoncé un programme d’achat d’obligations de 750 milliards d’euros, quoique axé sur la zone euro, et la Investment Bank, qui est responsable des véhicules d’investissement des secteurs public et privé en Afrique.

Des deux initiés à Bruxelles, la BEI basée au Luxembourg est plus probable. Les dirigeants de la BEI envisagent déjà de créer une entité autonome axée sur les investissements africains.

La crainte que les pertes de revenus ne conduisent à l’accumulation de dettes insoutenables n’est pas une préoccupation uniquement africaine.

Le pays le plus touché par la crise des coronavirus, l’Italie, avec un ratio dette / PIB de 135%, fait partie d’un groupe de pays de la zone euro qui demandent l’introduction de «coronabonds» émis conjointement, afin d’éviter de contracter à eux seuls de nouvelles dettes importantes.

La Chine a également été présentée comme une source possible de financement par les États africains, bien que cela puisse ajouter aux frictions géopolitiques existantes, les États-Unis attribuant la maladie à la Chine, qui essaie de se faire des amis en offrant de l’aide aux pays touchés.

Il y a déjà des signes de cela en Afrique, où le géant chinois des télécommunications Huawei a rapidement vanté ses services, offrant aux gouvernements africains un «  système de contrôle et de surveillance de la température  » qui peut également être installé dans les aéroports et les ports et à l’entrée des bâtiments. sous forme de dons de masques, de gants de protection et de désinfectant pour les mains.

[Edited by Zoran Radosavljevic]

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