Les discussions entre NVIDIA et SoftBank sur la vente d’Arm Holdings ont peut-être avancé, mais c’est toujours une très mauvaise idée


Mise à jour, 31 juillet (9 h 50 HE): Bloomberg rapporte que les pourparlers entre NVIDIA et SoftBank ont ​​progressé et qu’un accord pourrait être conclu dans les prochaines semaines.

Je suis un fan de NVIDIA. La société est surtout connue pour fabriquer des GPU ultra-puissants qui pilotent presque à eux seuls l’industrie du jeu, mais elle fabrique également des choses comme des serveurs d’apprentissage automatique, des voitures autonomes, des robots et le meilleur boîtier Android TV jamais conçu. Je pense que tous leurs produits sont excellents et même appréciés en utilisant des téléphones alimentés par NVIDIA avant que Qualcomm ne chasse la société de l’industrie.

Je suis l’équipe NVIDIA pour la plupart des choses. Pas cette chose, cependant.

Appelez-moi un fanboy, appelez-moi peu importe, mais j’aime l’entreprise et les choses qu’elle fait. Mais je déteste l’idée de NVIDIA contrôlant Arm, la société qui fabrique la conception de référence que chaque fabricant de puces de téléphone utilise pour construire des processeurs.

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Tout cela n’est qu’une rumeur, et comme beaucoup de rumeurs, ce n’est peut-être même pas vrai à distance. Mais nous savons que SoftBank – la société japonaise qui contrôle Arm Holdings – n’a pas peur d’acheter et de vendre d’autres sociétés. Entendre un dirigeant de SoftBank dire publiquement que l’entreprise envisageait de vendre Arm Holdings ne me surprendrait pas du tout.

Il n’est pas surprenant non plus que NVIDIA soit intéressé par l’acquisition d’Arm. Quand vous pensez à NVIDIA, vous pensez probablement aux cartes graphiques. L’entreprise fait également un vraiment bonne puce basée sur le processeur ARM qui combine un processeur rapide avec des cœurs GPU pour l’informatique et c’est l’une des puces ARM les plus puissantes que vous puissiez acheter aujourd’hui. Oubliez l’alimentation d’un téléphone ou d’une tablette, quelque chose comme un Jetson Xavier NX peut faire fonctionner un serveur ou alimenter une voiture autonome.

Le problème est qu’Arm Holdings (la société) accorde une licence à la conception de CPU ARM (tout en majuscules et le nom de la conception qu’Arm fait) à tout le monde. Les cœurs ARM sont à la base de chaque puce de chaque appareil mobile fabriqué aujourd’hui, ainsi que de millions de serveurs, d’appareils scientifiques, de tableaux de loisirs comme le Raspberry Pi et d’appareils Internet des objets comme un Nest Mini ou le Nest Wifi.

NVIDIA accorderait toujours des licences aux conceptions ARM à tout le monde, mais ces conceptions changeraient lentement.

NVIDIA pourrait toujours licencier la conception si elle était en charge et le ferait parce que c’est lucratif. Obliger quiconque achète Arm à poursuivre le programme de licence sera certainement l’une des stipulations des régulateurs de vente aux États-Unis et au Royaume-Uni – Arm est basé à Cambridge – place sur toute acquisition. Je ne crains pas que NVIDIA empêche Qualcomm, Apple ou Samsung de créer des processeurs basés sur des conceptions ARM.

Je m’inquiète pour les designs eux-mêmes. NVIDIA – ou toute autre société qui fabrique des puces ARM aujourd’hui – souhaiterait que les futures conceptions profitent à son développement actuel. Je pense que NVIDIA fait une sacrée puce, donc ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose, mais Apple et Qualcomm font aussi une sacrée puce et ces entreprises ne seraient pas très satisfaites des changements qui les obligent à contourner les problèmes.

Cela arriverait certainement si tout La société qui construisait des puces ARM devait acheter Arm Holdings, pas seulement NVIDIA. C’est pourquoi nous devrait être contre et les régulateurs ne doivent pas le permettre. Si les conceptions ARM devaient lentement favoriser la préférence de développement de puces de NVIDIA, toute innovation qui pourrait provenir de Qualcomm ou de Samsung serait étouffée. C’est ainsi que vous stagnez une industrie qui dépend déjà fortement d’un seul produit: les processeurs ARM.

Une entreprise neutre qui ne fabrique pas de puces doit acheter Arm et la pomper plein d’argent.

Autant j’aimerais voir NVIDIA capable de concevoir et de construire un package de puces complet à partir de zéro, et aussi génial que je pense que cette puce puisse être, je ne veux tout simplement pas que cela se produise. Ce serait mauvais pour la technologie dans son ensemble, ce qui est plus important. NVIDIA devrait continuer à construire des adaptateurs graphiques incroyables et des appareils Android TV légendaires, mais ne pas commencer à concevoir la référence dont dépend toutes les entreprises technologiques du monde.

Mise à jour, 31 juillet (9 h 50 HE) – Bloomberg rapporte que les discussions entre NVIDIA et SoftBank ont ​​avancé.

Selon une source anonyme via Bloomberg, des pourparlers entre NVIDIA et SoftBank sont en cours et les deux sociétés sont sur le point de conclure un accord. Il est également noté que, selon cette source, NVIDIA est la seule entreprise actuellement intéressée par l’achat d’ARM.

Les représentants de NVIDIA, SoftBank et Arm Holdings ont refusé de commenter lorsqu’ils ont été contactés par Bloomberg.