Pourquoi Crypto Exchange OKCoin a sauté à travers des cerceaux pour obtenir une licence au Japon


Après plus de deux ans, la bourse de crypto-monnaie basée à San Francisco, OKCoin, a reçu sa licence de fournisseur de services de monnaie virtuelle en mars du Kanto Local Finance Bureau au Japon.

Alors que le pays est connu pour son marché de détail, la bourse parie sur le régime de licences strict du Japon pour attirer les investisseurs institutionnels qu’OKCoin est spécialisé dans le service.

«Le Japon est célèbre pour avoir beaucoup d’argent», a déclaré John Feng, PDG d’OKCoin Japan, une filiale de la société de services de chaînes de blocs OK Group. «Au Japon, le taux de rendement est faible sur tous les actifs immobiliers et boursiers car les taux d’intérêt sont si bas. Les sociétés de gestion d’actifs et les grandes compagnies d’assurance institutionnelles souhaitent un rendement un peu plus élevé de leurs actifs. »

Feng espère également voir le régime réglementaire strict au Japon attirer davantage d’échanges internationaux sur le marché.

«C’est comme le marché des changes. Vous avez des multinationales qui viennent au Japon et rendent les choses plus attrayantes pour les investisseurs », a déclaré Feng.

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Le Japon est également la deuxième source de trafic de crypto-trading après les États-Unis et le yen japonais est la troisième devise en importance après le dollar et l’euro, a ajouté Feng.

Une fois l’un des échanges de crypto «Big 3» de la Chine, OKCoin a dû déménager à San Francisco après l’interdiction de ses échanges de fiat à crypto à la fin de 2017. La clientèle de l’entreprise comprend des clients de Chine, de Hong Kong, du Japon, de Corée, des États-Unis. , Europe, Russie et Turquie.

« Si les grandes institutions financières voient les principales bourses venir au Japon, elles se sentiront plus en sécurité », a déclaré Feng.

Longue route

Le parcours d’OKCoin Japan vers une licence au Japon a commencé en 2017.

Au cours des huit premiers mois suivant l’adoption de la loi sur la cryptographie, la Japan Financial Services Agency (FSA) a autorisé 16 échanges. Les licences sont devenues plus difficiles, cependant, après que l’échange de crypto-monnaie Coincheck a perdu plus de crypto dans un hack que Mt. Gox l’a fait en 2013, ce qui s’est produit 10 jours après que OKCoin a soumis sa demande. Depuis lors, la FSA et les règles d’autorégulation promues par la Japan Virtual Currency Exchange Association (JVCEA) sont devenues beaucoup plus strictes.

Le régulateur japonais n’a autorisé aucune bourse pendant un an et les coûts ont commencé à augmenter après avoir repris son processus d’approbation.

Ces coûts croissants sont également la raison pour laquelle l’échange de crypto Kraken a choisi de cesser ses activités au Japon en avril 2018.

Les bourses sous licence au Japon sont considérées comme des institutions financières, et leurs restrictions anti-blanchiment (AML) et Know-your-customer (KYC) sont tout aussi strictes que celles imposées aux banques du pays.

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OKCoin possède déjà une licence Money Services Business aux États-Unis et est enregistré auprès du Financial Crimes Enforcement Network (FinCEN) des États-Unis. Il possède également une licence temporaire à Malte et poursuit une licence à Singapour. Obtenir une licence dans l’un des régimes réglementaires les plus stricts au monde signifie que les transferts d’argent seront beaucoup plus faciles à faire en vertu de la nouvelle règle de voyage du GAFI, a déclaré Feng.

Premier étranger

L’échange prétend être le premier échange non japonais à avoir obtenu la licence en passant par les rigueurs réglementaires de la FSA au lieu d’acheter un échange japonais déjà sous licence. D’autres entreprises internationales ont acheté des bourses sous licence au Japon pour pénétrer le marché, a ajouté Feng.

Pour OKCoin, le processus d’octroi de licences a consisté à constituer une équipe de près de 40 employés et à développer un système propriétaire automatisé de surveillance des transactions. (Avant de lancer le trading au comptant en juillet, OKCoin prévoit d’ajouter 10 employés supplémentaires, et d’autres bourses ont embauché des développeurs tiers pour créer un système de surveillance.)

La prochaine décision de la FSA comprendra des modifications à la loi sur les instruments financiers et l’échange du Japon et à la loi sur les services de paiement au Japon, qui entreront en vigueur le 1er mai, ce qui imposera des restrictions plus strictes aux échanges souhaitant permettre le commerce de dérivés cryptographiques. Ces modifications ont poussé BitMEX à échanger des crypto-monnaies à l’extérieur du pays. Cependant, OKCoin prévoit de travailler encore six mois pour recevoir cette licence. Après tout, environ 80% des échanges au Japon sont des échanges de produits dérivés, a déclaré Feng.

Bien que la société n’ait pas besoin des mêmes exigences de capital qu’une banque réglementée, OKCoin cherche à constituer plus de capital pour maintenir un bilan sain à mesure qu’elle se développe sur le nouveau marché et s’associe à d’autres institutions financières, a ajouté Feng.

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Alors que de plus en plus de bourses sous licence entrent sur le marché en tant qu’institutions financières, les banques japonaises peuvent adopter une approche plus détendue de l’espace, a déclaré Ken Yagami, responsable japonais pour la société de détection de chaînes de blocs Elliptic.

Actuellement, il n’y a que quatre ou cinq banques au Japon disposées à servir des entreprises de cryptographie, a déclaré Yagami. (L’un des objectifs d’Elliptic est de rendre les banques plus confortables pour les entreprises de cryptographie bancaire.)

Les banques japonaises doivent également sortir de leur propre crise de taux d’intérêt négatifs et de la récession provoquée par la pandémie avant de pouvoir envisager de se développer dans de nouveaux secteurs d’activité inconnus tels que la cryptographie, a ajouté Yagami.

Alors que la route pour obtenir une licence pour échanger des dérivés de cryptographie comprendra des restrictions encore plus strictes, l’obtention de cette licence donnera à OKCoin une chance de flexion de ses services de dérivés de cryptographie via un autre échange OKEx.

« C’est le service le plus populaire pour lequel nous sommes connus », a déclaré Feng.

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