Comment NBA 2K présente la prochaine génération de fans de sport (et de marques) à ESPN

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En l’absence de sports en direct, ESPN et d’autres réseaux sportifs cherchent à combler le vide de la programmation en expérimentant une variété de formats de contenu différents.

Un domaine sur lequel ils doublent est la nostalgie – ouvrir les coffres et rediffuser les meilleurs moments des équipes. Par exemple, les ventilateurs de Syracuse inconditionnels (à main levées) ont pu revivre l’épique course du Championnat NCAA 2003 avec Carmelo Anthony lorsque CBS Sports a revu le jeu plus tôt en avril.

ESPN a également publié La dernière dance, un documentaire consacré à la dernière saison des Bulls de Chicago 1997-1998 et, plus important encore, Michael Jordan. La minisérie présente des images d’une équipe qui avait un laissez-passer pour les Bulls tout au long de la dernière saison de leur dynastie, offrant aux fans affamés de sport une expérience NBA immersive des années 90, avec les cravates douteuses.

Comme ESPN permet ces promenades dans la mémoire via la nostalgie, le réseau prépare et conditionne également les téléspectateurs pour l’avenir. Cette convergence de la programmation numérique et télévisée se manifeste de diverses manières, notamment par des idées comme le NBA Horse Tournament. Mais la programmation la plus révolutionnaire était peut-être le tournoi NBA 2K Players à 16 joueurs.

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ESPN a récemment organisé une série d’affrontements NBA 2K en direct avec des joueurs de la NBA comme Kevin Durant, Devin Booker, Montrezl Harrell, Deandre Ayton et Patrick Beverley. Il s’agit de la première grande exploration du réseau dans les sports électroniques – un genre qui devrait avoir plus de 557 millions de téléspectateurs dans le monde d’ici 2021. Et avec la plupart de la population à la maison en raison de COVID-19, les heures de visionnage ont atteint un pic d’environ pour les plateformes d’esports comme Twitch d’environ 17% par rapport au trimestre précédent.

Il est important de noter que ce tournoi de la liste A est simplement une adaptation de la NBA 2K League existante, qui a pris feu sérieusement sur le dos de stars émergentes comme MamaImDatMan, Drake Griffin et ZDS, pour n’en nommer que quelques-unes. Selon la ligue elle-même, le contenu NBA 2K20 a généré plus de 276 millions de vues sur YouTube et plus de 8 millions d’heures regardées sur Twitch sur des centaines de chaînes.

La Ligue officielle NBA 2K a déjà un public fidèle et dévoué. Mais lorsque les avis de mise en quarantaine et de maintien à domicile ont commencé à être déployés plus tôt cette année, ils ont été exposés aux masses plus larges. Il a connu une croissance exponentielle sur toutes les plateformes en 2020, y compris l’ajout de près de 750 000 abonnés YouTube en février seulement, selon la plateforme de marketing d’influence CreatorIQ.

La Ligue NBA2K amène également un public plus jeune à la table, avec plus de 75% du public de moins de 24 ans, selon CreatorIQ. Et la communauté des esports, en général, pourrait très bien être considérée comme la prochaine génération de fans de sport – ce qui pourrait aider ESPN non seulement à traverser cette tempête, mais aussi à se positionner pour l’avenir. De plus, la communauté des joueurs a un intérêt unique pour la mode, la technologie, la musique et l’art, ouvrant les possibilités de programmation et de publicité à une toute nouvelle école de marques en matière d’intégration d’e-sport avec la télévision en réseau.

« Le tournoi NBA2K sur ESPN a prouvé qu’il y a un appétit et une acceptation du contenu esports sur l’écran du téléviseur, mais cela n’a vraiment égratigné la surface des possibilités », a déclaré Ed Tomasi, directeur général des esports à la plateforme de culture et de style de vie Subnation. . «Des intégrations comme celle-ci inaugureront non seulement la prochaine vague de sports, mais aussi la prochaine vague de marques avant-gardistes souhaitant se connecter avec ces fans et consommateurs de sports multiplateformes.»

Sans aucune indication sur le retour des sports en direct – et s’ils ont même des fans présents lorsque cela se produit – l’e-sport crée la chose la plus proche pour le public et les marques qui cherchent à gratter une démangeaison compétitive avec du contenu vidéo. Au fur et à mesure que la quarantaine se poursuit, nous verrons comment ESPN et d’autres créateurs de contenu sportif semblent adopter les sports électroniques et cette nouvelle dynamique de manière plus intéressante.

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