Interview de Rob McElhenney – Comment l’épisode Mythic Quest: Quarantine s’est-il réuni si vite


Nous n’écrivons pas beaucoup sur les épisodes télévisés, mais Mythic Quest: Raven’s Banquet est produit par l’éditeur de jeux vidéo Ubisoft, et c’est une comédie réfléchie sur un studio de jeux de fiction. Et il revient aujourd’hui sur le service d’abonnement Apple TV + avec un épisode spécial intitulé Mythic Quest: Quarantine, qui a été écrit, filmé et monté en quarantaine.

Rob McElhenney, le co-créateur, producteur exécutif et co-star de la série, a déclaré dans un point de presse que l’épisode s’était produit en trois semaines, l’essentiel de l’écriture ayant été réalisé en seulement trois jours. Le versement d’une demi-heure décrit ce que c’est que le personnel du studio de jeu de travailler à domicile. Et ça va frapper à la maison pour beaucoup de développeurs de jeux.

Poppy (Charlotte Nicdao) et Ian (Rob McElhenney) luttent contre la solitude, tandis que Brad (Danny Pudi) et David (David Hornsby) lancent un concours caritatif. L’assistant Jo (Jessie Ennis) essaie d’expliquer la vidéoconférence à C.W. (F. Murray Abraham) avec des résultats mitigés.

J’ai participé à une interview en table ronde de McElhinney après avoir regardé l’épisode de quarantaine.

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Pour produire l’épisode, le casting et l’équipe ont travaillé à distance dans plusieurs endroits à travers le pays. McElhenney a déclaré que son équipe avait consulté Ubisoft pour obtenir des exemples concrets de développeurs de jeux travaillant à domicile. L’épisode met en lumière le défi du bien-être mental pendant le verrouillage, et il continue de chevaucher la ligne de démarcation entre les intérêts commerciaux et créatifs dans un studio de jeux.

McElhenney a déclaré que l’équipe reprendra le travail sur la saison 2 pour l’émission, qui a été éclairée au vert. La première saison de neuf épisodes a débuté en février. Je pense vraiment que toute cette série mérite un coup d’œil pour les joueurs et l’industrie du jeu. Je vous suggère de regarder l’épisode de quarantaine en premier et de le lire ensuite.

Voici une transcription modifiée de notre conversation.

Question: Avec quelle rapidité cette idée d’épisode de quarantaine est-elle venue? Quelle était l’une des choses que vous vouliez éviter au niveau du trope en ce qui concerne l’histoire?

Rob McElhenney: Eh bien, de la conception à la livraison finale, il a fallu trois semaines. C’était très rapide. La raison pour laquelle nous voulions le faire était parce que nous voulions évidemment l’abandonner pendant que nous étions tous dans cette expérience partagée d’être en quarantaine, et nous ne savions pas combien de temps cela allait durer. Il semble que cela change toutes les heures. Nous pensions que nous devions faire tout ce que nous pouvions pour le faire le plus rapidement possible, et c’est ce que nous avons fait.

Je pense que cela aurait été difficile de réussir dans les meilleures circonstances. Dans ces circonstances particulières, je dirais que c’est la production la plus difficile à laquelle j’ai jamais participé. Mais c’est certainement l’épisode de la télévision dont je suis le plus fier, à cause de la façon dont tout cela s’est réuni grâce au travail et à l’ingéniosité de toute une équipe de personnes travaillant à distance.

En ce qui concerne les tropes que nous voulions éviter, nous savions que nous pouvions profiter, d’un point de vue comique, de certaines des blagues d’interface que vous alliez obtenir, car c’est une façon intrinsèquement drôle de communiquer avec les gens. Cependant, nous savions que nous ne pouvions pas simplement faire des blagues Zoom pendant 25 minutes. Cela deviendrait vieux. C’était déjà bizarre au moment où nous avons commencé à écrire, car il y avait eu un tas d’autres spectacles qui avaient déjà commencé, SNL inclus, qui a fait un excellent travail dès le départ en direct et en exploitant cette comédie. Nous avons pensé: «Génial, ils l’ont fait, c’était drôle. Imaginons un moyen de faire un signe de tête à cela, puis racontons un récit émotionnel réel. « 

Ci-dessus: Rob McElhenney, la star de Il fait toujours beau à Philadelphie, joue Ian dans Mythic Quest.

Crédit d’image: Ubisoft / Apple

Question: L’épisode en dit long sur le bilan de santé mentale que la quarantaine fait peser sur de nombreuses personnes. Pourquoi était-ce important pour vous de répondre?

McElhenney: Nous savions que nous pouvions faire quelque chose de drôle, et ce serait – je ne dis pas que ce serait nécessairement facile, mais nous savions que nous pouvions y parvenir, car comme je l’ai mentionné, l’interface elle-même, la situation elle-même et la distribution d’acteurs qui nous avons, nous savons que nous pourrions générer quelque chose de drôle. Mais nous avions également l’impression que si nous avions cette plate-forme et cette opportunité, pourrions-nous raconter une histoire qui, au pire, apporte un sentiment de légèreté et d’humour à la vie des gens pendant 25 minutes? Mais au mieux, les gens pourraient se sentir moins seuls, ce que je pense que la télévision à son meilleur – les histoires à leur meilleur ont la capacité de le faire. Je sais qu’ils font ça pour moi.

Ça a été intéressant pour moi, combien de fois j’obtiendrai un texto, un tweet, un email, un post Instagram de quelqu’un disant qu’il a passé sa quarantaine à regarder Sunny, et merci pour les 14 saisons d’épisodes qui font juste les faire rire. « Quand les choses semblent les plus sombres, je sais que je peux activer ce spectacle stupide et cela m’apportera un minimum de joie et d’humour pendant 22 minutes. » Au mieux, c’est le genre de choses que nous pouvons faire. Pourquoi ne pas utiliser cette plateforme au mieux de nos capacités?

Question: Quand je regardais ça, tout ce que je pouvais penser était: « Est-ce l’avenir de Hollywood? » Les émissions, pour au moins l’année prochaine, ou même au-delà, seront-elles enregistrées depuis le domicile des acteurs? Pensez-vous que cela va réellement se produire, que vous êtes peut-être un peu en avance sur le jeu du point de vue?

McElhenney: La vérité est que nous avons tout filmé sur l’iPhone. Au risque de ressembler à une publicité pour Apple, nous n’aurions pas pu le faire sans la technologie de cette société et de ces téléphones. Ce n’est pas hyperbolique à dire. C’est la vérité. La caméra de l’iPhone le plus récent est meilleure que celle que nous avons prise Ensoleillé saison 10 sur. Il recueille plus d’informations que nous n’avons pu le faire en Ensoleillé Saison 11 aussi. La capacité pour nous de le faire est à la fois basée sur la technologie, mais aussi simplement une simple ingéniosité humaine et un respect des choses, et le désir de faire quelque chose de grand dans des circonstances pas si idéales.

J’espère que ce n’est pas l’avenir d’Hollywood. J’espère que nous pourrons de nouveau travailler ensemble sur des scènes sonores. Mais je ne sais pas. Quiconque prétend savoir ne fait pas attention. De mon point de vue, je veux toujours proposer un plan et être prêt pour les pires et les meilleurs scénarios, mais en même temps, nous devons être respectueux de la situation, des experts et des gens qui faites cela pour gagner votre vie. En tant que scénariste de télévision, je ne fais pas partie de ces personnes et je respecte la science et les scientifiques. Je vais les écouter.

Question: J’étais curieux de savoir si vous avez parlé à des développeurs de jeux vidéo de la façon dont ils traitent la quarantaine. Si oui, à qui avez-vous parlé et qu’avez-vous appris?

McElhenney: Notre partenaire de production sur le salon est Ubisoft, qui est l’un des plus grands développeurs de jeux au monde. Lorsque nous parlions de la possibilité de revenir et de faire une sorte d’épisode en quarantaine, nous avons d’abord contacté Jason Altman, qui est producteur exécutif de la série et travaille pour Ubisoft. Nous avons dit: «Hé, pouvons-nous passer quelques heures à parler de ce qui se passe? Comment les gens naviguent-ils? »

Comme nous le savons tous, les gens sont chez eux et regardent la télévision, regardent des films et jouent à des jeux vidéo en nombre record. C’est une chose qu’une série télévisée soit opérationnelle. Tout ce travail a été fait. Maintenant, il s’agit simplement d’entretenir Hulu ou Netflix. Mais l’industrie du jeu vidéo, ils doivent encore trouver des moyens de maintenir ces serveurs opérationnels avec de nouveaux contenus et des joueurs qui se connectent continuellement en nombre record. Comment font-ils cela à distance? Comment naviguent-ils là-dessus? Quel est le bilan de ces personnes? Ce sont tous les domaines que nous voulions approfondir dans l’épisode.

Ci-dessus: Charlotte Nicdao incarne Poppy, la responsable des logiciels de Mythic Quest.

Crédit d’image: Ubisoft / Apple

Question: L’une des choses que j’aime dans le spectacle est la dynamique entre les personnages. Lorsque vous tourniez tous les lieux, était-ce difficile de garder cette dynamique pleine d’esprit? Comment avez-vous pu représenter cela virtuellement?

McElhenney: C’était délicat. Ce qui se passe, c’est que vous réalisez des choses auxquelles vous n’aviez jamais pensé auparavant, c’est-à-dire combien de notre communication est basée sur le fait que nous soyons ensemble dans la même pièce. Qu’il s’agisse d’indices non verbaux ou simplement des nuances que vous ne pouvez retirer d’une personne que lorsque vous êtes dans la même pièce que lui. Ce sont les choses que nous avons dû naviguer.

Encore une fois, je pense toujours que, pour quelque raison que ce soit, nous avons réussi à passer au travers et à avoir un certain niveau de connexion. Nous ne pouvions pas nous voir. Aucun des acteurs n’a pu se voir. Nous regardions directement dans les caméras. Mais on pouvait s’entendre. Il y avait quelque chose à ne pas pouvoir les voir, mais à les entendre, qui rendait les choses un peu plus intimes. C’est difficile à expliquer.

Nous sommes tous sur ces appels de téléconférence toute la journée, et il y a quelque chose d’étrange, d’étrange vallée à ce sujet. Vous n’êtes pas vraiment dans une pièce avec quelqu’un. Ce n’est pas parce que vous pouvez les voir que vous ressentez cette connexion. Mais nous sommes habitués à parler aux gens au téléphone. Tous ceux qui sont en vie en ce moment le sont depuis l’avènement du téléphone. Nous avons un cadre de référence pour cela, alors que nous ne le faisons pas avec cette téléconférence. C’est toujours étrange pour nous, ou du moins pour mon cerveau de lézard. Pour que nous puissions communiquer entre nous en entendant simplement le son de nos voix, pour une raison quelconque, cela aide à cliquer. Certainement émotionnellement, sinon comiquement.

Question: Comment avez-vous compris comment planifier cet épisode comme un événement unique, par opposition à quelque chose qui aurait pu faire partie de la deuxième saison? Combien de réflexion est allée dans cette partie?

McElhenney: Une énorme quantité de réflexion, mais cela devait arriver rapidement. De la conception à la livraison finale, il a fallu trois semaines. Nous l’avons écrit en trois jours environ. La production là-dessus, une fois que nous avons effectivement tourné, n’était pas si difficile, mais le travail de préparation qu’il a fallu pour tout planifier était la partie la plus difficile. Nous devions fournir trois iPhones par acteur à chaque acteur de manière sûre, légale et stérile. Nous avons ensuite dû télécharger deux logiciels très spécifiques sur ces téléphones. Nous avons dû leur expliquer comment utiliser tous les paramètres, audio et vidéo. Nous avons dû faire du repérage sur place virtuellement, chez eux, pour trouver les bons endroits et moments de la journée pour tirer. Nous avons dû faire des tutoriels entiers sur le son, car les gens vivent dans des maisons avec des planchers de bois franc ou de béton ou de hauts plafonds, et l’écho, que vous n’entendez pas normalement, sonne terriblement lorsque vous l’enregistrez.

Ce sont tous les types de défis auxquels nous avons été confrontés, tout en leur demandant également de performer et de communiquer avec d’autres membres de l’équipage. Le tout sans quitter nos foyers. Personne n’a quitté leur maison sauf moi, et je suis parti pour une scène particulière où je marchais dehors, mais ensuite je suis retourné directement chez moi et dans mon garage, et la personne à l’autre bout de cet échange particulier n’est pas moi , c’est donc un double corps. Ce double corps est le vrai mari de Charlotte, qui n’est d’ailleurs pas un acteur. Il a soudainement oublié comment se tenir comme un être humain.

Il pouvait m’entendre, parce que nous communiquions tous par le biais de ces écouteurs, et je disais: «D’accord, restez là.» Tout d’un coup, il a oublié de faire ce que vous êtes censé faire avec vos bras lorsque vous êtes un être humain. Il a commencé à se soulever de cette manière robotique. Je me disais: « Arrête, tiens-toi! » Le pauvre gars était un tel soldat, parce qu’il n’est pas un acteur. Il n’a aucune expérience dans ce domaine, et tout d’un coup, il agit non seulement, mais il fait semblant d’être moi. C’est un Australien de 6 pieds 2 pouces et 200 livres, et je ne le suis pas. Il me tient à l’oreille pour lui dire comment se tenir debout. Ce genre de choses était un peu risqué.