Adventure Lab lance des échappées VR coopératives avec des hôtes en direct

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Adventure Lab lance des expériences de réalité virtuelle qui vous permettent de partir à l’aventure avec vos amis, accompagnés par un hôte humain. Ces expériences sont comme des salles d’évasion guidées, mais vous jouez à distance sur Internet à l’aide du casque Oculus Quest VR. Bien que le studio basé à San Francisco ait été fondé en janvier 2019, ce genre de jeu social s’avère être exactement ce dont de nombreuses personnes ont besoin pendant la fermeture de la pandémie, disent ses fondateurs.

Les joueurs peuvent planifier des aventures de 40 minutes avec jusqu’à quatre amis à la fois à l’aide des casques VR Oculus Quest. Chaque session peut être différente, grâce à l’hôte humain, qui peut sortir du script ou changer les choses pour les joueurs de retour.

La première aventure est l’école des animaux désobéissants du Dr Crumb. Dans cette aventure VR, votre équipe d’humains prend la forme de différents avatars pour animaux de compagnie dans l’expérience coopérative. Ils se sont réunis pour résoudre un casse-tête, comme s’ils étaient dans une salle d’évasion physique, sauf que cela se déroule en ligne dans un espace VR connecté. Et vous avez un hôte humain, joué par un acteur / interprète, qui peut soit essayer de vous aider ou vous contrecarrer dans votre quête pour traverser le laboratoire du Dr Crumb.

Vétérans Pixar

Ci-dessus: Maxwell Planck est cofondateur d’Adventure Lab.

Crédit d’image: Adventure Lab

Les fondateurs de Adventure Lab sont Kim Adams et Maxwell Planck, qui est PDG et vétéran de Pixar depuis 10 ans. Il a été cofondateur technique et directeur de la technologie au révolutionnaire Oculus Story Studio, où il a remporté un Emmy pour son travail sur l’histoire de la réalité virtuelle. Henri et un prix Peabody pour Chère Angelica. Chez Pixar, Planck a travaillé sur des équipes techniques de films comme En haut, WALL-E, et Voitures.

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Ci-dessus: Kim Adams est cofondatrice d’Adventure Lab.

Crédit d’image: Adventure Lab

Adams, qui occupe le poste de chef de l’exploitation, était producteur chez Pixar. Elle a également dirigé des équipes de technologie créative chez Google Spotlight Stories et Facebook et a été chef de production chez Oculus Story Studio, où elle et Planck ont ​​travaillé ensemble et sont devenues des leaders d’opinion dans l’espace VR.

« Je suis devenu vraiment fasciné de travailler dans les nouvelles technologies, de travailler avec des artistes et des ingénieurs pour essayer de résoudre des problèmes et faire des choses que nous n’avions jamais faites auparavant », a déclaré Adams dans une interview à GamesBeat. «À cette époque, je suis allé travailler chez Google Spotlight stories. Nous travaillions avec Justin Lin et d’autres réalisateurs vraiment intéressants qui leur posaient la question: «Que feriez-vous avec ce nouvel outil? Comment raconteriez-vous une histoire? « Et je suis vraiment tombé amoureux de la VR et des nouvelles technologies. »

Lorsque Oculus Story Studio a fermé ses portes en 2017, Adams a déménagé pour travailler sur la réalité augmentée chez Facebook sur l’équipe du portail. Mais elle et Planck réfléchissaient au bon moment pour revenir à la VR, qui selon eux ferait un retour après son début terne.

« Nous avons regardé le marché produire des expériences plus immersives, des théâtres immersifs, des salles d’évasion et même l’augmentation des ventes de jeux de société », a-t-elle déclaré. «Nous avions envie de faire les choses de manière plus immersive. Et alors que l’Oculus Quest sortait, nous pensions que cela changerait la donne pour la VR, et Max a donc eu cette idée des événements hébergés en direct. »

Cette idée s’est transformée en Adventure Lab.

« Je suis super fier du travail que nous avons fait à Oculus Story Studio », a déclaré Planck. « Mais nous devions créer une aventure où les gens qui sont dans le casque sont les héros, au lieu de ceux qui suivent un voyage. » Il a ajouté: «Ils peuvent travailler ensemble. C’est coopératif, un peu comme… les salles d’évasion le sont. Et lorsque vous vous présentez, il y a quelqu’un comme un maître des indices dans une salle d’évasion ou un maître de donjon dans Dungeons & Dragons. Ils sont là pour que vous passiez un bon moment. »

L’hôte peut vous donner des conseils lorsque vous résolvez les énigmes ou vous servir d’antagoniste ou de gestionnaire d’agent secret. « L’idée d’être là avec un artiste rend cette expérience unique et quelque chose qui est passionnant », a déclaré Planck.

Comment ça fonctionne

Ci-dessus: quatre personnes peuvent interagir avec un hôte humain dans la première expérience VR d’Adventure Lab.

Crédit d’image: Adventure Lab

Les joueurs peuvent sauter dans leur première mission pour enquêter sur l’école des animaux désobéissants du Dr Crumb après être entrés dans la peau d’agents secrets nouvellement recrutés pour la Virtual Intelligence Agency. Les joueurs sont connectés en ligne avec l’hôte en direct, qui marionnette un personnage de Némésis robot et suit un script mais peut improviser au besoin. Déguisés en animaux, les agents se retrouvent plongés dans un labyrinthe inattendu de puzzles et de jeux qui mettent leur cerveau et leur force à rude épreuve.

La plate-forme virtuelle fournit des concerts pour les acteurs et autres artistes, et Adventure Lab a déjà formé quelques-uns de ces hôtes, avec d’autres à venir à mesure que la demande augmente. Les invités qui achètent une session peuvent se présenter à l’heure indiquée et sont accueillis par l’hôte en direct. L’hôte est un guide, un maître des indices et un interprète qui incarne différents personnages tout en guidant les joueurs à travers une série de puzzles temporels.

La prise en charge de l’Oculus Rift, du HTC Vive et de Valve Index arrive bientôt. Un spectacle de 40 minutes coûtera 100 $ pour un maximum de quatre joueurs. Pour une durée limitée, l’entreprise offre une réduction de 50% si les clients utilisent le code promo OG-LAB-RAT.

Lancement

Ci-dessus: les créatures d’Adventure Lab

Crédit d’image: Adventure Lab

L’équipe a démarré Adventure Lab avec des amis et la famille et a collecté des fonds auprès de Boost VR en janvier. L’entreprise compte actuellement trois employés à temps plein et d’autres entrepreneurs. Axion Studios, une équipe à Singapour, a aidé l’entreprise à créer ses actifs VR. Deux autres épisodes de la franchise Dr. Crumb sont en préparation.

Plus de 300 invités ont déjà vécu l’aventure, ce qui a aidé Adventure Lab à affiner son expérience.

« Il était intéressant de voir à quel point un hôte devrait être pratique », a déclaré Adams. «Dans le lancement en douceur, nous avons constaté que si l’interprète est vraiment engageant, la réaction par défaut pour le public est de simplement s’asseoir et de ne pas interrompre. Mais c’est exactement ce que nous ne voulons pas pour le jeu coopératif. « 

Planck et Adams croient que le virtuel est la nouvelle norme. Pendant le verrouillage, les gens ont dû surmonter des barrières technologiques et cherchent désespérément des moyens de se sentir plus proches les uns des autres – au-delà d’une réunion virtuelle. Et avec la fermeture des cinémas, des parcs à thème et des centres de divertissement familiaux et l’annulation des concerts et des événements, des milliards de dollars de divertissement attendent d’être réclamés.

En plus de cela, un nombre sans précédent d’interprètes cherchent maintenant du travail et des moyens de se connecter à leurs fans et followers. Adventure Lab peut à nouveau faire travailler ces artistes sur des spectacles. Les artistes peuvent obtenir une part des revenus et promouvoir leurs séances sur leurs réseaux sociaux, et des acteurs célèbres et d’autres célébrités pourraient même facturer plus pour leurs performances.

« Nous sommes ravis de créer un nouveau marché pour les artistes interprètes ou exécutants, afin de réunir les hôtes et les invités », a déclaré Adams.

« À long terme, nous voulons prouver qu’il s’agit d’un nouveau type de divertissement », a déclaré Planck. «Nous pensons que c’est une grande idée, et nous sommes optimistes quant à l’orientation du marché de la réalité virtuelle. Nous voulons créer cette forme de divertissement que les gens adorent et qui rassemble nos hôtes et nos hôtes. »

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