Washington piège son premier «frelon meurtrier»; l’état utilisera des caméras infrarouges pour rechercher des nids


Un frelon géant asiatique piégé par le département de l’Agriculture de l’État de Washington est montré dans une image tweetée par l’agence vendredi. (Twitter via @WSDAgov)

Le département de l’Agriculture de l’État de Washington a piégé son premier frelon géant asiatique. Une image du spécimen de 2 pouces de long partagée par l’agence vendredi a servi de révélation plutôt alarmante de ce que l’on appelle communément des «frelons meurtriers».

Le frelon a été trouvé dans un piège à bouteilles WSDA plus tôt ce mois-ci près de Birch Bay dans le comté de Whatcom et a été identifié mercredi. C’est le premier à être récupéré dans un piège; cinq frelons précédents ont été trouvés naturellement dans l’environnement.

«C’est encourageant car cela signifie que nous savons que les pièges fonctionnent», a déclaré Sven Spichiger, entomologiste directeur du département dans un communiqué de presse. «Mais cela signifie aussi que nous avons du travail à faire.»

La WSDA prévoit maintenant de rechercher des nids à l’aide de caméras infrarouges et de placer des pièges supplémentaires pour essayer d’attraper des spécimens vivants. Si des frelons vivants sont capturés, le département tentera de les étiqueter et de les retrouver dans leur colonie et de les éradiquer. Il est important de détruire tout nid d’ici la mi-septembre, avant que de nouvelles reines et drones reproducteurs ne soient créés, pour empêcher la propagation du ravageur envahissant, a déclaré WSDA.

(Photo WSDA)

Le frelon géant asiatique est la plus grande espèce de frelon au monde. La toute première observation a eu lieu aux États-Unis en décembre près de Blaine, Washington. Des observations ont également été confirmées en Colombie-Britannique l’année dernière et cette année.

Les frelons sont connus pour attaquer et détruire les ruches d’abeilles – quelques frelons peuvent détruire une ruche en quelques heures. WSDA a déclaré que les frelons entrent dans une «phase d’abattage» où ils tuent les abeilles en les décapitant.

Une page Web WSDA dédiée aux frelons avertit les gens de faire preuve d’une extrême prudence s’ils rencontrent un frelon ou un nid. Le dard est plus long et «plus dangereux que n’importe quelle abeille ou guêpe locale». Le New York Times a rapporté l’arrivée des insectes ce printemps et a déclaré qu’au Japon, les frelons tuent jusqu’à 50 personnes par an.

La probabilité de voir l’un des ravageurs augmentera en août et en septembre, selon WSDA, car le nombre de travailleurs de frelons augmente à mesure qu’une colonie se développe. Les résidents sont encouragés à signaler les observations ou la récupération d’un spécimen via un formulaire spécial, un courriel ou en appelant le 1-800-443-6684.