Rapports: Microsoft en pourparlers pour acheter les opérations américaines de TikTok au milieu des préoccupations croissantes en matière de sécurité nationale


(Photo de Bigstock)

Microsoft est en pourparlers avec le propriétaire de TikTok pour acheter les opérations américaines de la populaire application de vidéo sociale, selon des rapports vendredi après-midi de Bloomberg News et du New York Times, chacun citant une personne anonyme familière avec le sujet.

Les rapports interviennent au milieu de préoccupations croissantes en matière de sécurité nationale, alors que le président Donald Trump envisage une ordonnance qui forcerait le propriétaire de la société, ByteDance, basé en Chine, à céder les opérations et les actifs américains de TikTok, selon Bloomberg.

Les responsables américains craignent que TikTok puisse fournir des données sur ses utilisateurs au gouvernement chinois, ce que nie TikTok. Kevin Mayer, un dirigeant de longue date de Walt Disney, a été nommé PDG de TikTok et chef de l’exploitation de ByteDance en mai.

«Nous regardons TikTok. Nous interdisons peut-être TikTok », a déclaré Trump aux journalistes aujourd’hui. «Nous pouvons faire d’autres choses; il y a plusieurs options, mais il se passe beaucoup de choses, alors nous verrons ce qui se passe. Mais nous recherchons de nombreuses alternatives par rapport à TikTok. »

Un porte-parole de Microsoft a refusé de commenter les rapports en réponse à l’enquête de GeekWire.

Microsoft a réalisé 15 acquisitions pour un montant total de 2,4 milliards de dollars au cours de son exercice 2020, selon son dépôt annuel de formulaire 10-K vendredi matin. C’était en baisse par rapport à 20 acquisitions pour un total de 9 milliards de dollars l’année précédente, qui comprenait l’acquisition de 7,5 milliards de dollars de GitHub.

La plus grosse acquisition jamais enregistrée par la société a été son achat de 26,2 milliards de dollars de LinkedIn en décembre 2016, au cours de l’exercice 2017 de Microsoft.

Comme en témoignent les acquisitions de GitHub et LinkedIn, Microsoft a suivi la tendance populaire parmi les géants de la technologie consistant à permettre aux entreprises de haut niveau de fonctionner de manière relativement autonome après leur acquisition, en maintenant leurs propres structures organisationnelles, bureaux, produits et services.

Il n’est pas clair si TikTok suivrait le même modèle dans le cadre de Microsoft – si un accord devait avoir lieu. Le New York Times prévient que le stade des discussions TikTok de Microsoft n’est pas connu.

Microsoft disposait de 136,6 milliards de dollars en trésorerie et en placements à court terme au 30 juin.