Ce gouverneur a alarmé les professeurs il y a 22 ans avec une vision «inquiétante» de l’enseignement à distance en 2020 – voici ce qu’il dit aujourd’hui

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À gauche, le gouverneur de Washington, Gary Locke, annonce la formation de la «Commission 2020» sur l’enseignement supérieur lors d’une conférence de presse en février 1998, via les archives de l’État de Washington. Locke, représenté aujourd’hui à droite, est devenu le secrétaire américain au Commerce et l’ambassadeur américain en Chine.

Un de mes contacts de longue date a récemment envoyé un article paru dans le New York Times du 18 juin 1998: «Virtual-Classes Trend Alarms Professors». Vu à travers l’objectif de 2020, le titre était digne de The Onion. Mais c’est encore mieux.

« Environ 850 professeurs de l’Université de Washington ont signé une lettre ouverte au gouverneur Gary Locke pour dire qu’ils sont inquiets de l’enthousiasme que lui et l’un de ses conseillers manifestent pour l’enseignement via CD-ROM et Internet », raconte l’article.

Et voici le coup d’envoi: cette controverse s’est concentrée sur un groupe appelé la «Commission 2020», créé par Locke en 1998 pour définir une vision de l’enseignement supérieur dans une année lointaine où, à l’insu de personne à l’époque, les classes virtuelles deviendraient un réalité pour les professeurs et étudiants du monde entier, que cela plaise ou non.

Si une histoire mérite d’être revisitée en ce moment, c’est celle-ci.

J’ai donc pris contact avec Locke, qui était le 21e gouverneur de l’État de Washington de 1997 à 2005 avant de servir en tant que secrétaire américain au Commerce et plus tard ambassadeur des États-Unis en Chine sous l’administration Obama. C’est un sujet particulièrement opportun en ce moment pour lui, en tant que finaliste pour occuper le poste de président par intérim du Collège Bellevue dans la région de Seattle.

Dans cet épisode du podcast GeekWire, nous revenons sur un débat crucial sur l’éducation en ligne, il y a plus de deux décennies, et examinons les implications pour le monde très différent dans lequel nous vivons et apprenons aujourd’hui.

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Avec l’avantage de 22 ans de recul, nous avons tous les deux gloussé la première phrase de l’histoire de New York TImes en 1998.

Mais au-delà de cela, Locke a dit que lui et les professeurs étaient en fait sur la même page, hier et maintenant.

« J’ai toujours été un partisan majeur de cette interaction personnelle entre le corps professoral et les étudiants », a-t-il déclaré. «De toute évidence, l’utilisation de la technologie peut faciliter la tâche des professeurs et des étudiants. Mais il n’y a toujours pas de substitut à cette interaction humaine. »

Alors, qu’est-ce qui a provoqué la controverse? Avec le recul, ce fut un discours remis par Locke à certains des meilleurs lycéens de l’État en avril de la même année. Dans ce discours, il a appelé à «une société qui valorise la compétence plutôt que les noms de marque éducatifs »et une approche qui met l’accent sur l’apprentissage tout au long de la vie plutôt que sur le« prestige ou le pedigree académique ».

C’était l’étincelle qui a allumé le feu. La lettre ouverte, qui a finalement été signée par plus de 900 professeurs UW, a déclaré que Locke « a fait la déclaration surprenante que l’université de recherche et son prestige national sont * hors de propos * pour une » ère de l’information « à venir dans laquelle les Washingtoniens achèteront simplement leur » connaissances «en morceaux« de la taille d’une bouchée »grâce à la technologie privée.»

« L’avenir de notre État dépend de la fourniture d’un accès accru à une éducation publique abordable et de haute qualité », lit-on dans la lettre ouverte. «Mais certains signes indiquent que ceux qui sont chargés de concevoir l’avenir de nos collèges communautaires et universités se dirigent dans des directions inquiétantes.»

Galya Diment, professeur de langues et littératures slaves à l’Université de Washington, était présidente de la section UW de l’American Association of University Professors à l’époque.Elle était citée dans le New York Times à propos de la technologie: «Nous» Nous sommes ravis de l’utiliser et nous l’utilisons tous, mais lorsqu’ils veulent essentiellement remplacer des personnes par des ordinateurs, c’est là que nous tirons la ligne. »

Joigné par téléphone cette semaine, Diment a rappelé: «Cela était en partie préoccupé par nos emplois, car nous pensions que cela se faisait comme un stratagème de réduction du budget, mais l’idée de ne pas avoir de communication en personne avec les étudiants était horrible. . « 

À titre d’exemple des pièges actuels des cours en ligne, elle a souligné une anecdote qui a circulé sur les médias sociaux, à propos d’un professeur qui a donné une conférence entière sur la sourdine et n’a pas remarqué plus de 200 commentaires des étudiants lui disant que son le son était coupé.

« Maintenant, vous n’avez à convaincre personne que [online instruction] est bien pire que l’enseignement en personne », a-t-elle déclaré. «Il suffit de convaincre les gens que, si nécessaire, c’est suffisant. Et c’est un renversement vraiment intéressant de l’argument. « 

Le rapport final de la Commission 2020 ne va pas aussi loin que le craignaient les professeurs. L’une de ses recommandations, par exemple, était de désigner «un coordinateur à l’échelle de l’État qui rendra l’enseignement à distance facile à utiliser».

Comme indiqué dans le rapport, un Le principe de base de la vision était de faire en sorte que quiconque cherche à apprendre puisse apprendre «et le résultat est une culture qui accorde plus d’importance à l’apprentissage, à l’enseignement et à la recherche». Des éléments de cette vision ont été atteints, mais avec « un énorme astérisque », étant donné l’accès inéquitable au haut débit et à la technologie, a déclaré Frank Catalano, consultant de l’industrie des technologies de l’éducation et collaborateur de longue date de GeekWire.

Maintenant, selon Catalano, la pandémie a poussé de nombreux instructeurs postsecondaires «dans le fond du bassin d’apprentissage à distance».

« L’automne 2020 ne sera pas le même que l’automne 2019, et ce que font les institutions ne sera pas parallèle », a-t-il déclaré. « Nous sommes entrés dans une période d’expérimentation formidable et effrayante de l’apprentissage en ligne, et il y aura des instructeurs et des institutions qui fouleront à peine l’eau, d’autres qui développeront un dos digne des Jeux olympiques, et probablement pas seulement quelques-uns qui s’enfonceront au fond – et emmener leurs élèves avec eux. « 

Locke a souligné cette semaine que le rapport de la commission portait sur bien plus que l’enseignement à distance, mettant un accent significatif sur le financement. Cependant, Locke a déclaré que son point plus large sur l’éducation virtuelle n’a pas changé: l’enseignement en personne jouera un rôle durable dans l’expérience d’apprentissage, mais la technologie peut être un outil précieux pour étendre la portée de l’éducation.



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