Calcul à distance: les entreprises technologiques font face à des compromis difficiles alors que la FMH devient une réalité permanente

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Facebook Arbor Blocks 300 Building à Seattle. (Photo Facebook / Jen Leahy)

Cinquante pour cent de la main-d’œuvre de Facebook pourrait passer définitivement au travail à distance au cours des 5 à 10 prochaines années, a déclaré jeudi le PDG Mark Zuckerburg aux employés. Il s’agit d’une statistique stupéfiante pour une entreprise qui, historiquement, accordait une grande importance à la culture de bureau en personne, et elle indique une tendance plus large dans l’industrie de la technologie.

« C’est probablement en retard », a déclaré Zuckerberg. «Au cours des dernières décennies, la croissance économique aux États-Unis a été assez concentrée, les grandes entreprises recrutant souvent dans une poignée de régions métropolitaines. Cela signifie que nous avons raté de nombreuses personnes talentueuses simplement parce qu’elles vivent à l’extérieur d’une grande plaque tournante. »

Mais comme Zuckerberg l’a reconnu, ce n’est pas si simple. Et bien d’autres dans l’industrie en arrivent à la même réalisation.

En l’espace de quelques semaines, la pandémie de coronavirus a transformé un débat quelque peu théorique sur les avantages et les inconvénients du travail à domicile en une expérience mondiale et réelle. Maintenant, alors que les communautés à travers le pays commencent à rouvrir, les employeurs évaluent ce qu’ils ont appris par rapport aux coûts de retour à la vie de bureau.

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Les avantages du travail à domicile sont rapidement devenus évidents. De nombreuses équipes se sont révélées tout aussi productives qu’avant la pandémie, en particulier dans l’industrie technologique. Les travailleurs peuvent gérer les problèmes qui surviennent à la maison en temps réel, faire de l’exercice selon leur propre horaire et réduire les émissions de combustibles fossiles en évitant les déplacements domicile-travail.

Ces avantages ont contraint les employeurs de l’industrie technologique à envisager des modalités de travail plus flexibles après la fin de la pandémie.

Cependant, les compromis pour ces avantages restent une question ouverte, qui pèse sur les leaders de l’industrie technologique, des géants de la technologie aux petites startups. La plupart conviennent que la culture de bureau pré-pandémique appartient au passé. Mais la prochaine évolution du travail ne sera pas aussi simple que des politiques générales de travail à distance. Au lieu de cela, les employeurs devront diriger un orchestre prudent qui permettra aux employés de travailler de la maison de manière équitable sans sacrifier les aspects du travail qui sont difficiles à reproduire numériquement.

«Les deux minutes avant et après»

Microsoft a été l’une des premières entreprises à éloigner son personnel technique et, contrairement à nombre de ses pairs, le résultat net de l’entreprise n’a pas été affecté par la pandémie.

Mais le PDG de Microsoft, Satya Nadella, est toujours préoccupé par les changements au travail que la crise des coronavirus impose. Il a déclaré au New York Times:[W]Ce qui me manque, c’est lorsque vous entrez dans une réunion physique, vous parlez à la personne à côté de vous, vous pouvez vous connecter avec elle pendant les deux minutes avant et après. « 

Le PDG de Microsoft, Satya Nadella, au siège social de l’entreprise à Redmond. (Photo de fichier GeekWire / Kevin Lisota)

Nadella a mis en garde contre les conséquences de l’adoption permanente du télétravail: «À quoi ressemble l’épuisement professionnel? À quoi ressemble la santé mentale? À quoi ressemblent cette connectivité et le bâtiment communautaire? Une des choses que je ressens est, hé, peut-être que nous brûlons une partie du capital social que nous avons accumulé dans cette phase où nous travaillons tous à distance. Quelle est la mesure pour cela? « 

Malgré les inconvénients, la tendance au travail à distance sur le long terme est déjà bien engagée.

Twitter et Square permettront aux employés de télétravailler indéfiniment. Zillow et Google adoptent le travail à distance jusqu’en 2020, tandis qu’Amazon en fait une option pour les employés jusqu’au 2 octobre.

Un tiers des Seattleites prévoit de travailler à domicile pendant au moins le reste de l’année, selon un sondage Elucd réalisé pour la ville. Ces changements sonnent l’alarme pour les restaurants et autres entreprises du centre-ville de Seattle et des quartiers de South Lake Union, qui sont endormis sans la circulation piétonne des employés de bureau.

Adieu, vie de bureau

Dan Giuliani

Volt Athletics, basée à Seattle, a déjà abandonné son bureau physique et déplacé son équipe de 25 personnes pour travailler à distance au moins jusqu’en 2020.

« J’ai toujours résisté au travail à distance et je n’aurais jamais pris cette décision si nous n’avions pas été forcés d’expérimenter le travail à distance en raison de la pandémie », a déclaré Dan Giuliani, PDG de la plate-forme de fitness de haute technologie.

Les précautions de sécurité que tout retour à la vie professionnelle exigerait – comme les masques et l’éloignement social – ont rendu la perspective moins attrayante pour Volt Athletics. Giuliani prévoit également que les loyers des bureaux diminueront à mesure que les entreprises s’effondreront ou déplaceront des équipes vers le travail à distance à long terme. Si Volt décide qu’une présence en personne a plus de sens sur le long terme, il prévoit que des options plus abordables seront disponibles.

Certaines entreprises ont constaté que la transition était une économie d’argent en période de contraintes financières.

PDG de Jargon Milkana Brace. (Photo de jargon)

«Les économies d’espace de bureau et d’autres coupes nous ont permis de garder l’équipe intacte tout en réduisant considérablement nos brûlures», a déclaré Milkana Brace, PDG de Jargon, qui a annulé le bail de la startup à Seattle à la mi-mars. «Je peux voir un avenir, les problèmes de santé mis à part, où nous nous réunirons une fois en équipe [a] semaine mais sinon continuer à travailler à distance. Nous surveillons de près la productivité et le bien-être de l’équipe au fur et à mesure que la nouveauté du travail à distance disparaît et que les impacts à plus long terme deviennent plus clairs. »

Mais Zuckerberg a déclaré jeudi qu’il ne s’attend pas à ce que le passage partiel au télétravail soit un grand économiseur de coûts pour Facebook, malgré les plans de payer des salaires inférieurs sur des marchés de talents moins compétitifs.

«Le coût de l’assistance aux travailleurs à distance a généralement compensé les coûts immobiliers et autres de l’assistance aux personnes au bureau», a-t-il déclaré lors d’un appel avec des employés diffusé en direct sur Facebook. «Il y a juste des coûts différents ici. Les travailleurs à distance ont besoin d’avantages différents dans certains cas, y compris des choses comme plus d’outils pour faire fonctionner leur bureau à domicile. »

Couvrir les frais de bureau à domicile

Uplevel, basé à Seattle, a fait de cet outil une priorité dès que ses dirigeants ont décidé de rester à distance au moins jusqu’en 2020. Uplevel permet aux employés de dépenser tout ce dont ils ont besoin pour créer leur bureau à domicile. La startup a envoyé des colis de soins aux employés avec des plantes, des puzzles, des collations et des fournitures de bureau. Uplevel a également livré les effets personnels de chacun à leur domicile.

Vice-présidente du marketing de haut niveau, Jori Saeger. (Photo de haut niveau)

«Nous aidons nos employés à repenser ce que [it] leur ressemble pour rendre leur environnement domestique aussi confortable et productif que possible », a déclaré Jori Saeger, vice-présidente marketing d’Uplevel.

Les réunions à Uplevel sont interdites de 12 h à 13 h 30. pour que chacun ait le temps de faire une pause déjeuner. Un minimum de 10 minutes est requis entre les réunions Zoom. Le vendredi, les employés peuvent payer la livraison du déjeuner et les équipes jouent à des jeux en ligne ensemble pour rester connectés.

Uplevel fournit un tableau de bord de productivité pour aider les entreprises à comprendre les blocages et les inefficacités de leurs équipes d’ingénierie. L’entreprise a ajusté son produit pour fournir aux clients des données sur l’évolution du travail depuis le début de la pandémie.

Les investisseurs voient des opportunités pour les entreprises technologiques, comme Uplevel, d’améliorer l’expérience à distance pour les travailleurs et les employeurs. La demande pourrait également augmenter pour les espaces de réunion et de collaboration qui ne sont pas utilisés tous les jours.

Bien qu’il y ait certainement de la place pour l’innovation dans le domaine du télétravail, beaucoup dans l’industrie de la technologie craignent qu’il n’y ait pas de substitut au mentorat en personne et au réseautage. Facebook a interrogé les employés sur leurs préférences de travail et alors que 40% ont déclaré qu’ils étaient très ou quelque peu intéressés à travailler de façon permanente à domicile, la préférence a favorisé plus de travailleurs permanents que les plus jeunes.

Les journées de travail semblent être plus longues et plus intensives en réunions lorsque les équipes sont réparties. Le nombre total de réunions prévues a augmenté de 7 à 10% depuis le début de la pandémie, rapporte Recode. Microsoft a calculé les chiffres sur l’utilisation de son logiciel de collaboration vidéo Teams et a constaté que le temps moyen entre la première et la dernière utilisation avait augmenté d’une heure.

Les avantages et les inconvénients du travail à distance généralisé émergent en temps réel – et ce n’est pas une expérience parfaite. La pandémie a contraint les travailleurs du savoir du monde entier à s’installer du travail entièrement à distance, souvent isolés, du jour au lendemain. Et le changement se produit pendant une période de grande anxiété et d’incertitude.

« La situation dans laquelle nous travaillons tous à distance n’est pas une situation normale », a déclaré Kieran Snyder, PDG de Textio, une startup de Seattle qui utilise l’IA pour augmenter l’écriture. «Tout le monde supporte tellement plus de stress. Si c’est une différence entre choisir de travailler à la maison aujourd’hui, mais que vous vous dirigez toujours vers le gymnase, vous vous rendez à l’épicerie, vous allez voir vos amis le soir pour le dîner, [it’s] vraiment différent de ce qui se passe en ce moment où tout le monde est pris au piège dans leurs maisons. « 

Trouver le bon équilibre

Alors que les économies commencent à rouvrir, la grande question est de savoir où aller d’ici?

Un retour à la vie de bureau 9-5 ne sera peut-être pas à l’horizon de sitôt, mais les dirigeants comme Nadella et Zuckerberg ne voient pas non plus le travail à distance comme l’avenir. Nadella a déclaré au New York Times que cela « remplacerait un dogme par un autre dogme ».

Les travailleurs technologiques semblent d’accord. Environ 60% des employés Facebook interrogés n’ont pas demandé à travailler entièrement à distance ou à retourner au bureau à temps plein. Au lieu de cela, ils veulent un mélange des deux, la flexibilité de choisir.

PDG de Textio Kieran Snyder

Snyder prévoit de donner aux employés ce choix lorsque la crise s’amplifiera.

«Nous avions déjà une situation où les gens pouvaient travailler à domicile une fois par semaine s’ils le voulaient», a-t-elle déclaré. « Mais je ne serai pas surpris si nous laissons davantage entre les mains des employés la fréquence à laquelle ils veulent être au bureau. »

Trouver le bon équilibre pourrait conduire à plus d’équité dans la technologie, permettant aux parents qui travaillent de reprendre l’école tout en soutenant les nouvelles embauches grâce au mentorat en personne. Cela pourrait également ouvrir des opportunités dans les communautés à travers le pays qui ont été historiquement laissées pour compte par la révolution numérique regroupée dans une poignée de centres technologiques côtiers.

«Je veux que nous vivions dans un pays où les gens peuvent avoir accès à des opportunités, peu importe où ils choisissent de vivre, et je pense que permettre un travail plus éloigné sera très positif sur ce front vers la création d’une prospérité économique plus large », A déclaré Zuckerberg. «J’espère que le climat social et politique sera plus durable également, si les opportunités peuvent être partagées plus largement.»



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