Une solution innovante pour l’apnée du sommeil remporte un prix de 25 000 $ au concours de démarrage d’étudiants de l’Université de Washington

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Les étudiants entrepreneurs participant au concours de démarrage Dempsey ont fait leur présentation jeudi à un panel de juges connectés par Zoom. (Image UW)

Ryan Yousefian avait un avantage au Concours de démarrage Dempsey 2020 pour les étudiants entrepreneurs du Pacifique Nord-Ouest.

L’étudiant de l’Université de Washington a développé une technologie innovante pour résoudre un problème qu’il a personnellement vécu: l’apnée obstructive du sommeil. Cette condition oblige les gens à arrêter de respirer à plusieurs reprises pendant leur sommeil et peut entraîner une pression artérielle élevée, une dépression, des difficultés de concentration, des maux de tête et d’autres effets nocifs.

Ryan Yousefian, co-fondateur d’ApnoMed. (Photo LinkedIn)

Yousefian a souffert d’apnée du sommeil quand il était plus jeune et a reçu des soins de son père, un orthodontiste basé à Bellevue, Washington. En 2017, il a cofondé ApnoMed, une startup qui vend un appareil pour corriger le trouble sans effets secondaires négatifs associés aux technologies existantes.

Aujourd’hui, ApnoMed a reçu le grand prix de 25 000 $ de la Fondation Herbert B. Jones après que Yousefian ait réussi à présenter son idée à un panel de juges. En raison de la pandémie de coronavirus, l’événement a été organisé à distance et les prix ont été annoncés via une remise de prix préenregistrée partagée aujourd’hui sur YouTube.

« Notre vision à long terme pour cette entreprise est d’être l’invisible du traitement de l’apnée du sommeil », a déclaré Yousefian aux juges lors de son discours jeudi, citant la société synonyme d’appareil dentaire sans support.

Maintenant dans sa 23e année, Dempsey Startup est organisée par le Buerk Center for Entrepreneurship de l’UW. Le centre a remis 77 500 $ en prix cette année, ce qui porte le total à vie à 1,5 million de dollars. Le Dempsey Startup est ouvert aux étudiants entrepreneurs de Washington, Oregon, Idaho, Colombie-Britannique et Alaska et 97 équipes ont participé au concours.

Compte tenu de l’évolution de la compétition en ligne, les 30 meilleures équipes ont chacune soumis un pitch vidéo d’une minute et donné des pitchs courts en direct virtuellement aux juges. Ces startups ont été réduites à 16 candidats, dont des étudiants de l’UW, de l’Université de Seattle et de l’Université d’Alaska-Fairbanks. Par vidéoconférence jeudi après-midi, les quatre dernières startups – qui sont toutes de l’UW – ont fait leur présentation et répondu aux questions des juges lors d’un événement en direct.

Yousefian a expliqué comment d’autres appareils à utiliser pour corriger l’apnée du sommeil forcent la mâchoire d’un utilisateur à se mettre sous la piqûre, provoquant potentiellement une douleur à la mâchoire, un déplacement permanent de son mors et un mouvement des dents. Une autre approche thérapeutique utilise un CPAP (Machine à pression positive continue) qui oblige un utilisateur à porter un masque pendant son sommeil. La machine peut être bruyante et perturbatrice, et de nombreux patients abandonnent la thérapie.

Ryan Yousefian a présenté ApnoMed aux juges. (Image UW)

« Les gens déversent des millions de dollars dans cet espace, et franchement, ce sont de mauvais produits », a déclaré Yousefian.

ApnoMed vend un appareil qui ressemble à un gardien de nuit de haute technologie qui déclenche une réponse chez les utilisateurs afin qu’ils bougent naturellement leur position de la mâchoire. La société a reçu l’approbation de la FDA pour son appareil et propose une formation et une certification aux prestataires dentaires. Yousefian a cité les années qu’il a passées en présence du cabinet de son père, lui donnant un aperçu des stratégies de vente dans le secteur.

Ce n’est pas la première victoire d’ApnoMed. En mars, l’entreprise a participé au Hollomon Health Innovation Challenge 2020, qui est également organisé par le Buerk Center, et a remporté 17 500 $ et le grand prix.

Aujourd’hui, les meilleurs prix ont été décernés en fonction de la dynamique et de la qualité de l’équipe de démarrage, de l’adéquation des produits avec les clients, de la viabilité de leur modèle commercial et de la qualité de leur présentation, de leurs données et de leur capacité à répondre aux questions.

Voici un aperçu des meilleurs gagnants de l’événement de cette année, et voici des informations sur les prix supplémentaires décernés par le concours:

10 000 $ 2e prix: Bluebox Labs

Photo de l’équipe Bluebox Lab. (Image UW)

Bluebox Labs ajoute un logiciel «Tesla-like» et des capacités de vision par ordinateur à toute voiture existante avec un appareil de 200 $. La société cible les chauffeurs actifs, y compris Lyft et Uber et les chauffeurs-livreurs. Leur logiciel fournit aux conducteurs des données sur leurs kilomètres parcourus pour le travail, des diagnostics sur les réparations et l’entretien nécessaires, et des séquences vidéo de la caméra du tableau de bord. Le prix était parrainé par WRF Capital.

Les laboratoires Bluebox ont également remporté le prix «Big Picture» de l’internet des objets Glympse de 5 000 $.

7500 $ 3e prix: La société 2050

La photo de l’équipe de la société 2050. (Image UW)

La société 2050 crée des produits alimentaires sains qui réduisent les déchets dans l’industrie alimentaire. Leur premier produit, le 2050 Smoothie, est un smoothie en poudre fabriqué à partir de produits sauvés et est préparé à l’aide d’un mélangeur en moins d’une minute. Le prix était parrainé par BECU. La startup a également remporté la meilleure idée de produit de consommation Thatcher & Shannon Davis de 2 500 $.

La société 2050 a récemment remporté la première place et un prix de 10 000 $ au Northwest Entrepreneur Competition, et était auparavant couverte par GeekWire.

5000 $ 4e place: Spira

Photo de l’équipe Spira. (Image UW)

Spira est un service d’IA pour la télésanté qui permet aux patients d’enregistrer et de dépister leurs symptômes respiratoires à l’aide d’un smartphone. Les prestataires de soins de santé utilisent la plate-forme pour mieux informer les médecins fournissant des services de télésanté sur l’état d’un patient, ce qui fait gagner du temps aux médecins. Le prix a été parrainé par Friends of the Dempsey Startup. Spira a également reçu le prix Premera Best Health & Wellness Impact Idea de 2 500 $.

En mars, l’entreprise a remporté 7500 $ en prix au Hollomon Health Innovation Challenge 2020 et le cofondateur de Spira, Nikolas Ioannou, était GeekWire Geek de la semaine en novembre dernier.



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