David Shoultz recherche des solutions technologiques et scientifiques en tant que directeur de la Washington Research Foundation


(Photo gracieuseté de David Shoultz)

En tant que nouveau directeur du programme de subventions à la Washington Research Foundation, David Shoultz se joint à un moment unique pour une organisation dédiée à accélérer l’innovation en science et technologie dans l’État.

Alors que les institutions de recherche et les entreprises de Washington accordent une priorité à la réponse à COVID-19, la WRF a reçu un certain nombre de demandes de subvention qui couvrent toute la gamme des idées et des technologies liées à la pandémie, y compris les applications de santé numériques, les vaccins, les diagnostics et plus.

«La diversité des applications liées à COVID-19 témoigne de la créativité, de l’ingéniosité et de l’ingéniosité des chercheurs travaillant dans nos différents instituts de recherche dans l’État de Washington», a déclaré Shoultz, notre dernier Geek de la semaine.

Mais aussi convaincante que soit la réponse, la WRF ne veut pas que les candidats à une subvention déforment leur objectif de recherche uniquement pour aborder un angle COVID-19.

« Nous sommes toujours aussi intéressés par les applications traitant de la maladie de Parkinson, de l’énergie propre, des innovations chirurgicales ou des accessoires portables pour les personnes ayant une déficience visuelle », a déclaré Shoultz. «Nous continuons à adopter une vision globale et à long terme en encourageant et en examinant les demandes de subvention sur une variété de sujets susceptibles d’être commercialisés.

Originaire d’Hawaï, Shoultz a déménagé dans la région de Seattle en 1986 pour fréquenter l’Université de Washington, où il a finalement obtenu son doctorat à la School of Public Health & Community Medicine en 1997. Il a ensuite complété son MBA à la Albers School of Business & Economics. à l’Université de Seattle.

Épidémiologiste et professeur adjoint affilié de longue date à l’UW avec une formation en santé mondiale, Shoultz a passé du temps à la Fondation Bill & Melinda Gates, PATH et la Fondation de Genève.

Lorsqu’il s’agit d’épidémies causées par des virus, il est frappé par l’humilité même des experts les plus accomplis qu’il ait rencontrés en cours de route.

« Nous devons reconnaître à quel point nous savons encore peu de choses sur le virus COVID-19, à quel point il est difficile de développer et de distribuer un nouveau vaccin, et que même les meilleurs scientifiques vont se tromper en cours de route », a déclaré Shoultz. «Nous devons également reconnaître que nous aurions dû être mieux préparés en tant que pays.»

Le WRF accepte actuellement les candidatures pour sa bourse postdoctorale jusqu’au 21 juin. Chaque année, l’organisation finance au moins 10 nouveaux chercheurs postdoctoraux dans des institutions éligibles de l’État de Washington travaillant dans un éventail de domaines liés aux STEM. À titre d’exemple, Shoultz souligne les recherches «intéressantes, innovantes et importantes» du Dr Rossana Colon-Thillet sur les nouvelles thérapies contre le virus de l’hépatite B (VHB) au Centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson.

« Je pense que nous pouvons tous apprécier la valeur des nouveaux médicaments antiviraux en ce moment », a-t-il déclaré.

Au-delà de la science et de la technologie, Shoultz est passionné d’être dans les montagnes et les eaux du nord-ouest du Pacifique. Lorsqu’il n’est pas au travail, il peut être trouvé en faisant du ski ou du snowboard, de la voile ou de la natation dans le lac Washington. Il est marié à un pédiatre et a dit qu’il avait la chance d’avoir deux fils adultes qui vivent et travaillent toujours à la PNW.

En savoir plus sur le Geek de la semaine de cette semaine, David Shoultz:

Que faites-vous et pourquoi le faites-vous? Je viens de rejoindre la Washington Research Foundation pour diriger notre programme de subventions. Nous nous concentrons sur l’accélération de l’innovation dans les sciences et le développement technologique dans notre état. Nous concentrons notre financement sur la recherche qui répond à des besoins importants dans les soins de santé et d’autres domaines critiques qui auront des résultats positifs à Washington et au-delà. J’ai travaillé dans le secteur privé, pour d’autres fondations (dont la Fondation Bill & Melinda Gates), et dans des organisations à but non lucratif (dont PATH et la Fondation de Genève). Dans tous ces rôles, je me suis concentré sur le développement de produits parce que je crois que les produits (par exemple, les nouveaux médicaments, les vaccins et les diagnostics) sont la façon dont nous rendons la science et la technologie pertinentes et significatives de manière à aider de vraies personnes à répondre aux besoins et à résoudre problèmes.

Quelle est la chose la plus importante que les gens devraient savoir sur votre domaine? Beaucoup de gens ont tendance à considérer la philanthropie et les subventions comme de la «charité», mais je ne le pense pas. Je considère les subventions comme une forme d’investissement que nous réalisons sur la base d’une mission et d’une stratégie claires, de critères rigoureux et de l’attente d’un retour (bien que le plus souvent un retour non financier).

Où trouvez-vous votre inspiration? Mon inspiration vient de l’écart entre «ce qui est» et «ce qui peut être». C’est l’une des choses les plus importantes que j’ai retenues de Bill et Melinda Gates pendant que je travaillais à la Fondation Gates. La technologie est nécessaire mais pas suffisante pour combler cet écart. Et cela nous ramène directement à la raison pour laquelle je fais ce que je fais chez WRF!

Quelle est la seule technologie sans laquelle vous ne pourriez pas vivre et pourquoi? Mes écouteurs sans fil Samsung Galaxy Buds. Ils étaient un cadeau de Noël de ma femme à Noël dernier. Que je cours, que je fasse du vélo ou que je passe simplement un coup de téléphone, j’aime ne pas avoir à faire face au désordre des fils emmêlés. Pour l’exercice, il est utile qu’ils semblent également assez résistants à la transpiration. Et j’aime aussi la couleur opalescente.

(Photo gracieuseté de David Shoultz)

À quoi ressemble votre espace de travail et pourquoi fonctionne-t-il pour vous? Eh bien… mon véritable espace de travail se trouve dans les bureaux de la WRF à Lake Union, et je n’ai pas encore travaillé là-bas. Mon entretien et mon processus d’embauche se sont déroulés pratiquement (une première pour moi), et j’ai hâte de me mettre au travail à partir de nos bureaux et avec notre incroyable équipe de WRF. Pour l’instant, je travaille à domicile comme tant d’autres dans l’État de Washington et j’en profite. Mais je suis quelqu’un qui croit vraiment en la valeur de travailler ensemble en personne et de bénéficier de tous les actifs incorporels essentiels que cela apporte; le travail à distance sera toujours le deuxième choix pour moi.

En prenant cette photo de la configuration de mon bureau à domicile, j’ai remarqué que j’avais un calendrier de Word-of-the-Day espagnol sur mon bureau de l’année dernière avec la première entrée, « Estamos bajo la sombrilla » (« Nous sommes sous la parasol. ”) C’est assez approprié pour ce que je ressens à ce stade dans notre réponse à l’épidémie de COVID-19. Je suis définitivement prêt à sortir de «la sombrilla» et à retourner à «la oficina»!

Votre meilleur conseil ou astuce pour gérer le travail et la vie de tous les jours. (Aidez-nous, nous en avons besoin.) Exercice en plein air. Cela ne me dérange pas de me rendre occasionnellement à la salle de sport, mais je compte sur la sortie pour skier, nager, faire du vélo ou courir cinq ou six jours par semaine. Je trouve la natation en eau libre particulièrement relaxante. J’aime vraiment la concentration d’esprit que le ski de randonnée requiert. Je pense qu’il est important et précieux de s’éloigner de l’environnement bâti, d’être mis au défi et même d’être mal à l’aise. Je suis un grand fan de plaisir de type 2. (Vous n’êtes pas familier avec les trois types de plaisir? Voici une introduction.)

Mac, Windows ou Linux? Windows, je suppose. J’admettrai que la plate-forme Office 365 basée sur le cloud se développe sur moi pour sa fonctionnalité.

Kirk, Picard ou Janeway? Oh, celui-ci est facile: Kirk. Toute la journée, tous les jours. J’ai grandi sur la série originale de Star Trek.

Transporteur, machine à voyager dans le temps ou cape d’invisibilité? Transporteur. Imagine seulement!

Si quelqu’un me donnait 1 million de dollars pour lancer une startup, je… le mettre dans une entreprise se concentrant sur le diagnostic et le traitement des infections virales respiratoires (y compris le SRAS-CoV-2) sur la base de ce que nous savons du rôle des cytokines dans la réponse aux infections virales.

J’ai une fois fait la queue pour… heures pour franchir la frontière de la Colombie-Britannique à l’État de Washington parce que les agents de la patrouille frontalière cherchaient des produits agricoles de contrebande provenant de la région de Whistler-Blackcomb et j’avais des skis sur la galerie de toit de ma voiture. Quoi qu’ils recherchent, je ne l’avais pas!

Vos modèles: Bill Gates, Sr. Il a été l’un des trois fondateurs de WRF en 1981 et j’ai eu la chance de côtoyer la Fondation Gates avec lui de 2009 à 2014. Il a toujours démontré une croyance fondamentale en l’importance, la nécessité et la valeur de donner retour qui a déjà laissé un énorme héritage dans le nord-ouest du Pacifique. Il est l’un des meilleurs modèles que je connaisse pour l’idée simple de travailler pour laisser le monde un meilleur endroit que lorsque vous l’avez trouvé.

Le plus grand jeu de l’histoire: La victoire olympique américaine du hockey masculin sur la Finlande en 1980. Ce fut un tournant dans l’histoire américaine moderne et un moment monumental dans les sports du 20e siècle.

Meilleur gadget de tous les temps: Ce n’était apparemment pas le Palm Pilot Vx qui, à mon avis, allait changer ma vie à l’époque.

Premier ordinateur: Commodore 64 avec un microprocesseur MOS Technology 6510 8 bits.

Téléphone actuel: Samsung Galaxy S8.

Application préférée: Audible.

Cause préférée: Sail Sand Point, centre nautique communautaire de Seattle. Je fais partie du conseil.

Technologie la plus importante de 2020: Zoom et autres plateformes de conférence virtuelle.

Technologie la plus importante de 2022: Un vaccin COVID-19 sûr et efficace qui est disponible dans le monde entier, y compris pour les personnes vivant dans les pays à faible revenu.

Derniers conseils pour vos camarades geeks: Il s’agit de la technologie. Ce n’est pas une question de technologie. Les outils ne sont aussi importants que ce que l’utilisateur en fait.

Site Internet: Fondation de recherche de Washington

LinkedIn: David Shoultz