Wall-E nous a donné un avenir où nous avons choisi une entreprise plutôt que des gens

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Le bord est un endroit où l’on peut envisager l’avenir. Les films aussi. Dans Yesterday’s Future, nous revisitons un film sur l’avenir et examinons les choses qu’il nous raconte aujourd’hui, demain et hier.

Le film: Wall-E (2008)

L’avenir: Dans Wall-E, le gaspillage est ce qui nous fait entrer. Le premier tiers du neuvième film de Pixar est parmi les meilleures séquences de cinéma de 30 minutes que le studio ait jamais produites: une expérience essentiellement silencieuse où Wall-E, un joli robot de compactage des déchets, nous présente une Terre abandonnée. Alors que Wall-E erre dans une ville abandonnée, ramassant des bibelots d’humanité que nous avons laissés derrière nous, nous apprenons lentement ce qui ne va pas. Les excès de l’humanité ont conduit à trop de déchets. Les décharges sont rapidement devenues inadéquates, et pour chaque gratte-ciel de la ville, il y a un tas de déchets compactés tout aussi gros.

Alors que commence le deuxième acte du film, nous apprenons ce qui est arrivé à l’humanité: des leaders mondiaux, submergés par une planète remplie et entourée de déchets – Wall-ELe premier coup de feu est un zoom galactique sur Terre, entouré d’un épais nuage de débris spatiaux – a décidé que la seule solution tenable était de charger dans des barges spatiales subventionnées par un détaillant à grande surface, Buy-N-Large, où l’humanité a passé les 700 dernières années à devenir de gros vaisseaux de consommation pure, obsédés par les écrans.

Le passé: Quand Wall-E créé le 27 juin 2008, Pixar était invincible, un studio d’animation avec une moyenne au bâton presque parfaite. Son seul quasi-accident a été Voitures, un film qui n’est qu’un « excellent film pour enfants » et non « un plaisir transcendant pour toute la famille ». Les États-Unis, cependant, étaient au milieu de la Grande Récession alimentée par la crise des prêts hypothécaires à risque des années précédentes. Le choc économique, suivi des manchettes sans fin de nos guerres éternelles à l’étranger, a contribué à solidifier la notion que les années 2000 étaient un seau d’eau froide sur la prospérité des années 90. Les choses ont éclaté d’une manière qui commençait à devenir inévitablement claire.

Comme New York Times critique de cinéma A.O. Scott a écrit dans sa revue de Wall-E:

Alors que la terre se réchauffe, la disparition de l’humanité est devenue un sujet brûlant, une préoccupation partagée par des réalisateurs comme Steven Spielberg («AI»), Francis Lawrence («I Am Legend»), M. Night Shyamalan («The Happening» ») Et Werner Herzog… lorsque les techniciens fantaisistes de Pixar et un auteur allemand de mauvaise humeur envoient le même message, il est peut-être temps de faire attention.

Le présent: Aujourd’hui, Wall-E se lit moins comme une fable écologique – bien que ces éléments soient là, alors que le film finit par parler de la recolonisation de la Terre abandonnée – et plutôt comme une histoire de capitalisme qui s’emballe. Buy-N-Large, la mégacorporation au cœur de cette apocalypse, est devenue si grande que, finalement, les déchets qu’elle a produits ont remplacé tout ce qu’elle a réellement fourni aux gens. Et au lieu de réparer le monde, il a décidé de s’envoler avec ses clients dans des navires autonomes d’une culture de consommation sans fin.

C’est ici que Wall-E joue un peu mal aujourd’hui. Les humains de son avenir sont tous gros et à peine capables de se tenir debout sur leurs deux pieds. Ce sont des créatures de pure consommation, consommant des repas entiers mélangés dans des tasses Big Gulp et glissant sans cesse sur des écrans projetés depuis des hoverchairs qui les transportent. Le raccourci culturel régressif de l’adiposité = la paresse est l’un des motifs les plus importants du film, un peu de sémiotique qui joue beaucoup plus fort dans un film avec très peu de dialogue. En étant si libre, Wall-E – peut-être par inadvertance, peut-être pas – suggère que l’acte de consommation est le péché, la prédation des sociétés en est une conséquence. Buy-N-Large est un méchant, bien sûr, mais Wall-E »Le message est que vous devriez mettre votre putain de téléphone.

Pourtant, le film refroidit dans sa vision de ce vers quoi nous nous dirigeons. Wall-E pose un avenir où, étant donné le choix entre les sociétés et les personnes, nous avons choisi une société – et en conséquence, cette société nous a enlevé la planète.

Wall-E est disponible en streaming sur Disney Plus

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