Le président de Fred Hutch appelle à de nouveaux centres de recherche sur les virus


Thomas Lynch
Thomas Lynch, président et directeur du Fred Hutchinson Cancer Research Center, discute de l’impact de l’éclosion de coronavirus lors d’un forum GeekWire. (Photo GeekWire via Zoom / YouTube)

Le centre de recherche sur le cancer Fred Hutchinson de Seattle compte déjà des dizaines de scientifiques travaillant sur les maladies infectieuses, y compris COVID-19 – mais le président et directeur du centre, Thomas Lynch, a déclaré que la communauté des chercheurs va devoir accélérer les choses pour éviter de futures pandémies. .

Sa prescription? Créez des institutions comme Fred Hutch qui se consacrent à la virologie.

« J’y suis très attaché », a déclaré aujourd’hui Lynch, un médecin et chercheur chevronné qui a assumé la fonction de Hutch il y a moins de quatre mois lors d’une conversation en ligne présentée via Zoom pour les membres de GeekWire. « Je pense que la virologie a besoin d’un programme de » centres de cancérologie « , d’accord? »

Lynch a souligné que le National Cancer Institute a désigné des dizaines de centres de cancérologie complets, dont Fred Hutch, pour mener des recherches sur tous les aspects de la maladie, de ses racines moléculaires et génétiques à ses effets sur le comportement.

« Nous avons besoin de la même chose en virologie », a-t-il déclaré au co-fondateur de GeekWire, Todd Bishop. « Parce que devinez ce qui va se passer? Dans deux ans, nous allons dépasser COVID. Nous allons passer par COVID. Mais il va y avoir un autre coronavirus. Cinq ans plus tard, il y aura un autre virus Ebola. Il y aura plus de rétrovirus. Les virus resteront avec nous aussi longtemps que l’humanité existera et nous devons avoir la capacité de réagir rapidement. »

La région de Seattle compte déjà une communauté dynamique de virologues et d’épidémiologistes – à Fred Hutch et dans d’autres institutions, notamment l’Université de Washington, l’Institut de recherche sur les maladies infectieuses, les enfants de Seattle et l’Institute for Disease Modeling. Mais Lynch a déclaré: «nous devons faire cela ensemble de manière coordonnée» et la création d’un réseau national de centres de recherche sur les virus serait utile.

En attendant, Lynch ne fait pas qu’attendre: il a souligné les efforts de Hutch pour créer un centre d’essais cliniques ambulatoires, afin que les études relatives au COVID-19 puissent être étendues au-delà des paramètres hospitaliers.

Un projet de recherche, connu sous le nom de CovidWatch, surveille les personnes qui risquent de contracter COVID-19, y compris les travailleurs des épiceries et des refuges pour sans-abri. Un autre essai clinique, financé par la Fondation de la famille Bezos, implique de tester les propres employés de Fred Hutch à leur retour au travail au siège de South Lake Union, pour rechercher des signes du virus ou des anticorps déclenchés par une infection.

« Nous utilisons cela pour guider le retour des gens », a déclaré Lynch. « Notre grand espoir est de laisser tout le monde revenir dans le mois prochain – tous ceux qui font des recherches en laboratoire. »

Lynch a déclaré qu’il faudrait plus de temps pour ramener d’autres employés au bureau. « Nous avons des gens qui peuvent travailler à distance », a-t-il dit, « et ils devraient, car cela réduit le nombre de personnes utilisant les transports publics, le nombre de personnes dans le public qui peuvent éventuellement transmettre un virus communautaire. »

Parmi les autres points saillants de la conférence d’aujourd’hui:

  • Comme beaucoup d’autres experts, Lynch considère que des tests rapides et fiables sont essentiels pour contenir le coronavirus pendant le développement d’un vaccin. «Nous avons besoin de quelque chose d’aussi simple et précis qu’un test de grossesse urinaire», a-t-il déclaré. «Si vous aviez quelque chose comme ça, vous pourriez filtrer les gens avant qu’ils ne se rendent, par exemple, au parc T-Mobile pour voir les Mariners. Vous pouviez filtrer les gens en chemin et vous sauriez qu’il était sécuritaire pour 40 000 personnes de s’y installer pour les Mariners. »
  • Lynch a déclaré que l’effet de la pandémie sur le budget de fonctionnement de Fred Hutch est un «énorme problème», comme cela a été le cas pour UW Medicine. Ce mois-ci, Fred Hutch a annoncé une subvention de 500 000 $ de Bank of America pour soutenir l’allégement COVID-19, et a retravaillé son événement de collecte de fonds Obliteride pour se conformer à la nouvelle norme de distanciation sociale. « Nous sommes en train de déterminer quels seront les défis pour un centre universitaire de cancérologie l’an prochain », a déclaré Lynch.
  • Pour faire face à la folie de l’épidémie de coronavirus, Lynch a déclaré qu’il essayait de faire de l’exercice tous les jours. L’une de ses routines préférées consiste à faire une course quotidienne – tout en portant un masque comme mesure de santé publique. « Je suis un grand fan de masques », a-t-il déclaré. «Je pense que les masques se sont avérés faire une différence plus importante que nous ne l’imaginions au tout début.»
  • Lynch s’est émerveillé de la façon dont les chercheurs ont accéléré le processus de communication des résultats sur le coronavirus, grâce à des publications préimprimées ainsi qu’à un examen accéléré par les pairs. Il a souligné spécifiquement l’épidémiologiste de Fred Hutch, Trevor Bedford, qui a été parmi les premiers chercheurs à reconnaître comment le coronavirus SARS-CoV-2 se propageait aux États-Unis. « Dans le passé, la façon dont quelqu’un comme Trevor communiquerait ne se ferait que par le biais d’articles dans des revues d’épidémiologie établies », a déclaré Lynch. « Maintenant, le principal moyen de communication de Trevor est via son fil Twitter.« 
  • Interrogé sur la réponse de la région de Seattle à la crise du COVID-19, Lynch a déclaré qu’il était impressionné de voir comment les entreprises technologiques, notamment Amazon et Microsoft, collaboraient avec les entreprises de biotechnologie – y compris Adaptive Biotechnologies, qui était issue de Fred Hutch plus d’un une décennie auparavant. « C’est quelque chose que je pense que nous devons voir plus avec le temps », a déclaré Lynch. «L’une des choses que j’aimerais voir sortir de l’Allen Institute and the Hutch and the UW and Seattle Children’s et des endroits où l’on fait de la science à Seattle est la création d’un plus grand nombre de ces entreprises qui se trouvent sur cette interface entre la technologie et la bio. . Je pense que cela offre des perspectives d’avenir. »

Le prochain événement virtuel interactif de GeekWire, «Comment construire une culture durable à l’ère de COVID19», est prévu à 11 h 00 (heure du Pacifique) le 28 mai. Le co-fondateur de GeekWire, John Cook, sera le modérateur. L’inscription est gratuite, mais l’espace est limité. Inscrivez-vous ici aujourd’hui!