La course à la nomination du successeur du Directeur général de l’OMC, Roberto Azevedo: est-ce le tour de l’Afrique?


Une grande attention est accordée à Amina Mohamed, du Kenya, qui était jusqu’à récemment le ministre des Affaires étrangères et du Commerce international de son pays. En tant qu’ambassadrice du Kenya, elle a présidé tous les organes importants de l’OMC – l’Organe d’examen des politiques commerciales, l’Organe de règlement des différends et le Conseil général.

Lors d’une réunion virtuelle convoquée à la hâte des membres de l’Organisation mondiale du commerce au niveau des chefs de délégation le 14 mai 2020, le Directeur général de l’OMC a informé les Membres de sa décision de prendre sa retraite le 31 août 2020 au lieu du 31 août 2021.

Il a cité les raisons personnelles de cette décision inattendue et a également laissé à son successeur suffisamment de temps pour se préparer adéquatement à la prochaine Conférence ministérielle de l’OMC, qui devrait avoir lieu en juin 2021 ou décembre 2021. Comme prévu, les membres de l’OMC ont été stupéfaits par cette décision, en particulier compte tenu des graves défis auxquels le système commercial multilatéral est actuellement confronté et qui ont été aggravés par COVID-19. Selon le Secrétariat de l’OMC, le commerce mondial diminuera de 13 à 32 pour cent sous-jacent aux effets dévastateurs du coronavirus sur le commerce et d’autres activités économiques.

Aussi choquantes que soient les nouvelles, les Membres de l’OMC ont entamé le processus de sélection d’un nouveau Directeur général pour remplacer Roberto Azevedo. Lors d’une réunion virtuelle du Conseil général de l’OMC le 15 mai 2020, son président, l’ambassadeur David Walker de la Nouvelle-Zélande, a informé les membres qu’il mènerait des consultations sur le processus de sélection du Directeur général dans les prochains jours.

Il les a informés le 18 mai qu’à moins qu’il n’obtienne d’objection à sa proposition avant midi le 20 mai, il avait l’intention d’envoyer une communication plus tard dans la journée annonçant le début du processus de sélection le 25 mai, les Membres ayant jusqu’au 26 juin pour désigner des candidats. . Apparemment, certains Membres ont indiqué que le délai proposé était trop court et qu’ils devaient consulter leur capitale avant de présenter des candidats.

Aussi choquantes que soient les nouvelles, les Membres de l’OMC ont entamé le processus de sélection d’un nouveau Directeur général pour remplacer Roberto Azevedo. Lors d’une réunion virtuelle du Conseil général de l’OMC le 15 mai 2020, son président, l’ambassadeur David Walker de la Nouvelle-Zélande, a informé les membres qu’il mènerait des consultations sur le processus de sélection du Directeur général dans les prochains jours.

Il n’est pas nécessaire d’accélérer le processus de sélection, car l’OMC doit trouver un leader efficace qui rétablira la crédibilité de l’organisation.

Avant même que le processus de sélection ne commence officiellement, les pays et les régions ont commencé à se disputer sur la région d’où le candidat devrait provenir et quelles devraient être ses qualifications. Les membres de l’OMC semblent s’accorder pour dire que leur prochain dirigeant devrait être un poids lourd politique qui pourrait facilement se mêler à ses homologues des États-Unis, de la Chine, de l’Union européenne, de l’Inde, du Brésil et d’autres pays.

Il a toujours été le cas que depuis sa création en 1995, l’OMC a toujours été dirigée par un politicien sauf la dernière nomination. Le premier directeur général de l’OMC, Peter Sutherland, était le procureur général de l’Irlande et est devenu plus tard le commissaire de la concurrence de l’UE.

Il a été suivi par Renato Ruggiero, qui était le ministre italien des Affaires étrangères. Il a ensuite été suivi par Mike Moore, de Nouvelle-Zélande, qui a occupé plusieurs postes ministériels et est devenu Premier ministre. Après lui, Supachai Panitchpakdi qui était autrefois vice-premier ministre de la Thaïlande. À sa suite, Pascal Lamy France, qui a travaillé en étroite collaboration avec le célèbre Jacques Delors, devenant finalement le commissaire européen au commerce. Avec l’impasse dans les négociations de Doha, les membres ont décidé de donner le feu vert à un diplomate de carrière avec une formation d’ingénieur pour diriger l’organisation.

Alors que Roberto Azevedo du Brésil serait compétent, son manque de compétences politiques l’a empêché d’unir ses membres pour poursuivre les réformes de l’organisation attendues depuis longtemps. Comme l’a noté le professeur Simon Evenett de l’Université de Saint-Gall, en Suisse, «le prochain leader de l’OMC doit imposer le respect dans les couloirs de pouvoir des principaux acteurs. Ce n’est pas le moment de promouvoir un autre ambassadeur. Il faut une personne possédant une expérience gouvernementale très élevée ou un statut mondial. »Il semble que la plupart des membres de l’OMC partagent ce point de vue.

En ce qui concerne la région d’où le prochain Directeur général devrait provenir, la composition est divisée. Certains pays développés estiment que c’est à leur tour tout simplement parce que les quatre dernières nominations ont alterné entre pays développés et candidats en développement.

Après Mike Moore de Nouvelle-Zélande, Supachai Panitchpakdi de Thaïlande a succédé à Pascal Lamy qui, à son tour, a succédé à Roberto Azevedo du Brésil. Les pays africains sont fortement en désaccord avec cette logique et insistent sur le fait que chaque continent a eu son tour sauf eux et qu’il est grand temps d’avoir un Africain à la tête de l’organisation, d’autant plus que les trois premiers directeurs généraux du GATT sont venus d’Europe (Eric Wyndham White du Royaume-Uni, Olivier Long et Arthur Dunkel de la Suisse. Ce point de vue a beaucoup de sympathie parmi plusieurs pays en développement et développés.

En outre, certains estiment qu’un Africain est susceptible d’être un arbitre plus neutre compte tenu de l’intense rivalité entre les États-Unis et la Chine. L’Afrique a été marginalisée dans le système commercial multilatéral, elle a donc tout intérêt à réformer l’organisation pour que les règles du jeu soient égales afin de pouvoir rivaliser.

S’il serait facile pour la Chine de rejeter les demandes d’un directeur général d’un pays développé, il est plus probable qu’elle cède aux demandes d’un directeur général africain.

L’insistance de l’Afrique à fournir le prochain Directeur général de l’OMC sera acceptée par les membres développés réticents de l’OMC s’ils fournissent le bon candidat – une personne ayant des instincts libéraux et une expérience politique approfondie qui a démontré son attachement au système commercial multilatéral.

Actuellement, les trois candidats africains déclarés sont loin de répondre aux attentes des membres de l’OMC. Le candidat égyptien, Abdelhamid Mamdouh, était diplomate et a passé la majeure partie de sa carrière à l’OMC en tant que directeur de la Division du commerce des services. De toute évidence, il n’a pas les compétences politiques nécessaires pour unir les membres de l’OMC. Apparemment, certains pays africains ne l’apprécient pas non plus car il a également la nationalité suisse.

Les autres candidats sont Yonov Frederick Agah du Nigéria et Eloi Laourou du Bénin. Jusqu’à sa nomination au poste de Directeur général adjoint de l’OMC, M. Agah était ambassadeur du Nigéria auprès de l’OMC. Il n’a pas non plus d’expérience politique et il est peu probable qu’il suscite un consensus parmi les membres de l’OMC. M. Laourou est actuellement ambassadeur du Bénin auprès de l’OMC. Il n’a jamais occupé de poste politique, il ne répond donc pas non plus aux attentes des membres de l’OMC.

Il n’est donc pas surprenant que l’attention se soit portée sur Amina Mohamed, du Kenya, qui jusqu’à récemment était ministre des Affaires étrangères et du Commerce international de son pays. En tant qu’ambassadrice du Kenya, elle a présidé tous les organes importants de l’OMC – l’Organe d’examen des politiques commerciales, l’Organe de règlement des différends et le Conseil général.

En tant que ministre des Affaires étrangères et du Commerce international, elle a présidé le 10e La Conférence ministérielle de l’OMC et contre toute attente, elle a réussi à faire en sorte que les Membres de l’OMC se mettent d’accord sur la décision d’éliminer toutes les formes de subventions à l’exportation dans l’agriculture et également l’Accord élargi sur les technologies de l’information. Elle a été testée au combat et les Membres de l’OMC pensent qu’elle est capable d’unir les Membres. Un avantage supplémentaire est qu’aucun des neuf directeurs généraux précédents n’a été une femme. Comme l’a noté le Guardian Newspaper si l’Afrique s’unit derrière elle, «elle a une chance de devenir la première Africaine à diriger l’OMC. Elle serait un bon choix. »

L’Afrique ne devrait pas se saper elle-même en présentant un candidat qui ne possède pas les pouvoirs requis que les Membres de l’OMC recherchent auprès de leur prochain Directeur général pour conduire l’organisation hors de l’abîme vers un avenir prometteur.


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