Mettre l’Afrique du Sud en premier engendre la haine envers les autres Africains

Les sentiments anti-étrangers grandissent contre les Nigérians comme moi.

Dans le sillage du coronavirus, les sentiments anti-étrangers grandissent en Afrique du Sud. En septembre, des milliers de Sud-Africains ont défilé dans les rues avec des banderoles et des pancartes exigeant que les Nigérians, les Zimbabwéens et d’autres étrangers quittent leur pays. Les manifestants ont affirmé que les étrangers leur enlevaient leur travail et commettaient des crimes tels que la drogue et le trafic – les mêmes récits qui ont été utilisés pour attaquer les étrangers et leurs propriétés dans le passé.

En tant que Nigérian vivant en Afrique du Sud, je suis devenu trop conscient de ce que beaucoup de gens ressentent pour moi et mes compatriotes. C’est une forme amère de discrimination dans un pays qui est fier d’être lui-même une soi-disant nation arc-en-ciel – une nation qui prend certaines des vieilles sectes de l’apartheid et les réutilise contre d’autres Africains. Les divisions armées contre les Sud-Africains noirs sont désormais utilisées contre les étrangers. Le dernier recensement de l’Afrique du Sud en 2011 a montré qu’il y avait 2,2 millions d’étrangers vivant dans le pays – et les chiffres ont augmenté depuis. Nous sommes tous dans la ligne de mire.

Les sentiments généraux dans les rues d’Afrique du Sud envers les étrangers sont un mélange d’antagonisme et de stéréotypes. Depuis que j’ai déménagé dans le pays en février, j’ai vu et entendu des ressentiments directs et indirects et de la haine envers les étrangers. Ils mènent actuellement un nouveau récit «Mettez l’Afrique du Sud d’abord». Les hashtags utilisant des slogans similaires sont à la mode depuis un certain temps maintenant , appelant à ce que les étrangers comme moi soient chassés. Les manifestants ont défilé devant les ambassades nigériane et zimbabwéenne à Pretoria, les blâmant pour l’afflux d’étrangers.

Cela peut devenir très personnel. J’ai récemment rencontré une femme sud-africaine qui – deux semaines après le début de notre amitié – m’a dit en face autour d’un café qu’elle n’aime pas les Nigérians et que sa mère serait en colère si elle savait qu’elle traînait avec un Nigérian. Je n’étais pas à l’aise avec ses commentaires anti-étrangers, qui étaient vils et toxiques, et ont coupé la relation

Certes, la xénophobie existe partout, tout comme les affirmations selon lesquelles les étrangers prennent des emplois. Mais en Afrique du Sud, les petites fanatiques prennent un ton particulièrement violent – et les compatriotes noirs africains sont toujours considérés comme beaucoup plus menaçants que les Blancs ou les Asiatiques. Les manifestations et manifestations contre les étrangers sont courantes dans tout le pays – la plupart d’entre elles ont été violentes. En septembre de l’année dernière, des attaques xénophobes visant les étrangers et leurs entreprises ont commencé à Johannesburg. Sept personnes ont été tuées et de nombreuses autres blessées au cours de jours de carnage et de violence.

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